為什麼在冬天,你總是比別人容易得到感冒?

衛福部日前宣布,目前已進入流感流行期,並研判春節連假9天可能形成流感高峰,而最近連續幾波寒流來襲,造成一般感冒求診人數也激增。一到冬天,彷彿就成了各種感冒肆虐猖獗的季節。可是,有些人似乎特別受到感冒的「關愛」,容易感染感冒,甚至反覆發病,成了冬天最無奈與痛苦的一群人。

鑑定確認的鼻病毒已多達120多種

去年美國耶魯大學的研究團隊曾經進行一項研究,結果發現不同的人體細胞對於鼻病毒的反應並不相同,而鼻病毒正是引起一般感冒的主要病原體。鼻病毒是在1956年由Pelon等科學家從呼吸道感染患者的標本中分離發現,目前科學界已經鑑定出超過120種的鼻病毒,可以說是人類病毒中血清型態最多的病毒。

對抗感冒能力的強力關鍵就在鼻腔與肺部的上皮細胞

不過,並不是所有人對於這些鼻病毒的反應都會相同,有些人會有較強的抵抗力,但另一些人則就會比較容易感染,而關鍵原因就出在鼻腔與肺部的「上皮細胞」。

上皮細胞是一種多樣化的細胞,會覆蓋所有身體的表面、體腔及管道。它們通常是人體與病原體接觸的第一道防線,因此上皮細胞擁有能夠幫助人類對抗細菌和病毒的特性。

當各種鼻病毒在侵入人體時,首先就必須要先和這些上呼吸道的上皮細胞進行激戰,上皮細胞會對這些外來的威脅作出反應,通常是在病原體群聚繁衍並引發症狀之前就把它們給清除掉。不過,對於某些人來說,這種機制似乎起不了作用:當接觸到鼻病毒時,就會或輕或重地感染感冒。

研究顯示感冒與鼻腔與肺部細胞中的RIG途徑有關

前面所說耶魯大學所進行的研究,研究人員在人的鼻腔和肺細胞中發現了一種病毒監測途徑—「RIG-I途徑」,這是一種由病毒或其他吸入刺激物(如香菸或花粉)所引起的細胞損傷。研究團隊發現,在鼻腔與肺部兩處的細胞在鼻病毒後都產生了抗病毒的防禦反應。其中在鼻腔細胞的抗病毒反應較強,而在支氣管細胞的抗氧化壓力的防禦更為明顯。

不過,研究團隊也發現,鼻細胞抗氧化壓力的防禦反應會關閉其抗病毒防禦的機制,而研究人員將鼻細胞暴露於香菸霧的氧化壓力下,然後再接觸鼻病毒,結果發現鼻細胞更容易感染病毒。換句話說,鼻細胞雖然可以在香菸的煙霧下存活,卻無法對抗鼻病毒,所以病毒就會變得更強大,讓人容易罹患感冒。

為何冬天更容易感冒?

說完了科學實驗證實某些人容易感染感冒的原因之後,再來談談為何冬天有些人特別容易感冒?其實主要原因有3個。

、環境溫度降低:

研究人員發現,大多數會引發人們感冒的病毒,在寒冷低溫的環境比較容易被複製。這表示它們偏好人類接觸冷空氣的第一個器官「鼻子」,而在冬天較冷的天氣中也使人們的免疫系統產生較少可對抗病毒的抗體,因而使自我防護的機制減弱,較容易受病毒感染。

二、接觸陽光較少:

冬天的白晝的時間較短,這代表皮膚在冬天被陽光照射的機會較少,所以皮膚因此產生的維生素D也比其他季節少。而維生素D在人體對外防禦病毒上有相當的功能。曾有研究顯示維他命D有助於預防上呼吸道感染。

三、空氣相對乾燥:

感冒病毒很容易受到環境方面的影響,而在各種環境因素中,除溫度以外,濕度的變化也對感冒病毒的增長有所影響。當濕度達50%以上時,感冒病毒會迅速死亡,但當濕度降到50%以下時,感冒病毒就可生存較長的時間。而在冬天時,由於室內空氣相對乾燥,由感冒患者身上散布出來的病毒在空氣中能生存較長時間,所以更容易傳染給別人。

資料來源:Regional Differences in Airway Epithelial Cells Reveal Tradeoff between Defense against Oxidative Stress and Defense against Rhinovirus.

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文/陳亦云 圖/許嘉真

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