再生醫學系列(2):用幹細胞生出鼠寶寶

2019-02-07T18:34:47+08:002017-12-28|最新文章, 健康新知|

黃聖筑/專題報導

近期女星婚變的八卦消息佔據各大新舊媒體版面,不孕症的議題也被重新被人們討論;雖然現在時空背景已邁入西元2018年,傳宗接代的觀念已經淡薄,但很多民眾甚至是同婚者,希望擁有下一代的想法,沒有改變過。傳統的求子方式,可能是膜拜保生大帝或送子觀音等古老的神祇;而目前較進步的方式是注射各種助孕藥物或是調理父母的體質,而今天要介紹的是嶄新的科技『幹細胞生出鼠寶寶』,可能在不久的將來,為不孕症的父母帶來希望,懷孕可能不再受年齡限制的侷限,甚至可以「訂做」寶寶。


2012年的「科學」期刊報導了,日本京都科學研究團隊,誘導成年老鼠尾巴皮膚細胞變成幹細胞,並對幹細胞作基因改造,讓它們變成很像原始生殖細胞,原始生殖細胞可以在雌性體發育成卵子(雄性則生成精子;卵子較精子大且脆弱,所以精子技術較易發展),科學團隊將原始生殖細胞加入即將形成的卵巢細胞中,混合培養後移植到成年雌鼠的卵巢中,待4週卵子發育成熟後取出,進行試管內受精,在把受精卵放到代理孕鼠的體內,最後產下有生育能力的健康鼠寶寶。

2016年7月,該研究團隊又在「科學」發表更先進的「體外受精模式」。這次不將原始生殖細胞移回雌鼠體內發育,而是用試劑進行培養,生成4000個卵子,再用培養出的精卵,進行體外受精得到1300個受精卵,最後生出8隻健康的鼠寶寶,並且有繁殖下一代的能力。

研究團隊的主要作者、九州大學教授林克彥(Katsuhiko Hayashi)表示:「此研究適用於老鼠及其他哺孔類動物,包括人類!若能用不孕女性的誘導性幹細胞,重現卵子生成,能有助於了解不孕的原因或機轉。此外,若能在試管培育大量卵子,或許可以用在保護瀕危物種上。」

基於技術和倫理道德的理由及目前日本法規雖然可使用誘導性多功能幹細胞製作血液、卵子和精子等,但禁止其成為受精卵,因此研究技術,尚未運用在實際的人體臨床上。但專家認為,這項技術可能會為人類帶來以下的轉變:

一、解決不孕症問題:無論是先天異常、癌症或是年紀太大,導致無法自行產生卵的女性,能藉技術培育出能存活的卵子。幫助解決不孕症問題。

二、改變人類生產方式:美國史丹福大學法律系教授葛瑞利推論,這項技術成熟時,可能會使得想要擁有下一代的夫妻,更願意選擇接受體外人工受精生產試管嬰兒。

三、訂做寶寶:技術上只要皮膚組織,即可發展成精子或卵子,因此只要捐贈者提供皮膚細胞,就可以提供含有其遺傳基因的精卵,避免遺傳疾病或生出如「混血寶寶」的下一代,甚至組織保存完好的已逝者,也可成為父母。

當人類可以變成上帝,從實驗室誕生新生命之時,將會改變人類未來世界的樣貌,可以預見的是,新一波的階級革命、法規及倫理論戰,將在社會各階層和世界各地展開!