真的有病毒被寫入基因裡!研究發現:人類內建刪除功能

2019-11-15T18:22:54+08:002019-11-16|健康新知, 最新文章|

不只是我們的長相、外表,或是疾病,甚至連興趣、天賦,都跟基因很有關係。而現在科學家也發現,基因中竟然藏有病毒,而且也是會一代一代遺傳下去的。

在身上會莫名活化的病毒

加拿大Greninger實驗室的生物訊息學家Vikas Peddu,以及拉瓦爾大學(Université Laval)的Isabelle Dubuc,他們在基因中發現,「人類皰疹病毒」可以改變人的基因。

皰疹病毒是一種可以在感染之後,潛伏在身體內的病毒,等到人體或動物的免疫力下降再跑出來造成疾病,目前所知有8種皰疹病毒可以造成人類的疾病,包含會引起水痘、帶狀皰疹的帶狀皰疹病毒(VZV);會造成伯奇氏淋巴瘤和鼻咽癌的人類皰疹病毒第四型(EBV),還有會造成小兒玫瑰疹的玫瑰疹病毒(Roseolovirus)等。

而研究人員發現,在還沒有感染病毒的人身上,竟然看到了病毒,而這組病毒是放在「基因」裡面作為遺傳的一部分;雖然我們已經知道,這類病毒基因會在感染細胞的時候,把自己的DNA複製,插入人體的基因裡面,但特別的是,這類的「基因變異」竟然是可以被遺傳的。

「我們現在發現的主要是玫瑰疹病毒,它是唯一一個可以寫到人類的基因組中,還可以遺傳的人類皰疹病毒,因為它具有與人類染色體類似的重複DNA序列。」研究人員說。

病毒就在人類的基因中,會怎麼樣嗎?

研究人員認為,雖然這是一個很合理的現象,但是大概只有10%的人有,所以很多人類基因組學家忽略了人類基因組中的這個狀況。

但如果攤開這些病毒的序列,會發現在許多病毒基因會不斷的活化,特別是一個叫做U90的基因,另一個叫做U100的基因,而在食道、睾丸、腎上腺和腦中的活化程度最高發現最高表達。

U100基因是一種病毒蛋白,可以解釋成病毒外殼或包膜的一部分,而U90基因可以促進其他基因的表達,「表示病毒一直試圖在活化自己,或許有一天會造成人類細胞的影響,但目前還不清楚。」研究團隊表示,而有其他人認為,這可以說是一種內建的「毀滅系統」,哪一天可能就會被觸發了。

參考資料

Genes From ‘Fossil’ Virus In Human DNA Found To Be Active

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文/盧映慈 圖/何宜庭

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