武漢肺炎疫苗恐怕等不到了?!風險太高,大型疫苗公司不願冒險

2020-02-17T16:56:04+08:002020-02-17|武漢肺炎, 即時新聞|

全世界都在擔心新型冠狀病毒Covid-19 的擴散,疫苗的開發也是眾人引頸期盼的,但是根據外媒《BBC》的報導,大型疫苗公司並沒有大家盼望的那麼積極生產疫苗,原因在於驚人的研發成本與風險。

「成功開發預防性或處理公共衛生危機的疫苗十分困難, 通常需要花上大量時間和金錢,」美國生物科技投資者隆卡爾(Brad Loncar)說。「特別典型的是,那些能進行成功開發的公司獲得的資金有限,決不是一些人誤以為的數十億美元,」他補充。

圖說:BBC報導,沒有大型廠商願意投入武漢肺炎的疫苗生產。/圖片來源:報導截圖

輝瑞(Pfizer)、默克(Merck)、葛蘭素史克 (GSK)、賽諾菲(Sanofi)和強生(Johnson & Johnson)這幾家龍頭,主宰著全球疫苗產業。但是,這幾家頂級疫苗公司對此都沒有太大興趣。

當前疫苗都是基於「現有藥物」

當然,還是有公司展開疫苗的開發,生產抗HIV藥物的美國生物科技公司吉利德(Gilead)宣佈,將試用藥物「瑞德西韋」(Remdesivir)對抗Covid-19; 同時,中國肺炎患者也在試用「快利佳」(Kaletra),這是製藥集團艾伯維(AbbVie)製造的用於治療HIV的藥物。

不過,這兩項試驗都是基於現有藥物。而且,對於這種大公司來說,這項投入,不太可能對其股票市值產生顯著的影響。

現在,甚至還要出動慈善捐款,鼓勵製藥公司開發有關Covid-19病毒的疫苗。慈善捐款的領頭羊之一,是個非營利組織的組織:流行病防範創新聯盟(CEPI)。CEPI目前正在資助兩家公司的疫苗研發計劃。大型製藥公司葛蘭素史克(GSK)已同意將其技術提供給CEPI,以幫助其研發對抗Covid-19的藥物。

疫苗開發吃力不討好

疫苗通常需要對數千人進行冗長的測試後才能進入市場,但是在2002-2003年, SARS疫情來去匆匆,沒來得及研究出疫苗。實際上,現今全球仍沒有針對SARS的「預防性疫苗」。

關於依波拉病毒(Ebola)的第一種疫苗是默克公司生產的,2015年首次在西非幾內亞使用。但當時該疫苗並沒拿到藥物執照,只是在這個國家被允許「體恤使用」(compassionate use)。直到去年,這個疫苗才在美國獲得監管部門批准。另一種強生公司開發的依波拉疫苗則直到2019年才在剛果民主共和國使用。

克萊恩(Ronald Klain)在2014-15年間擔任美國依波拉疫情的協調員,他在非營利性機構智庫阿斯彭研究所(Aspen Institute)主持的一個小組會議上表示:「我不為藥商工作,我不是他們的粉絲。但不得不說,藥商為了生產依博拉疫苗花了很多錢。」

圖說:開發疫苗成本高、風險高,吃力不討好。/圖片來源:istockphoto

疫苗副作用成為隱憂

疫苗往往必須等待數年才能獲得監管部門批准,關鍵原因是潛在的副作用。即使藥物已獲批准,也有可能對人體產生副作用。

在2009至2010年的新流感大流行期間,有600萬人接種了葛蘭素史克生產的Pandemrix疫苗。 但是,在發現這疫苗會引起某些人的「發作性嗜睡症」之後,此疫苗被下架。 「發作性嗜睡症」是一種睡眠障礙疾病,患者一天內會入睡多次。

美國國家過敏和傳染病研究所所長富奇博士(Anthony Fauci)也於阿斯彭研究所說,沒有大型製藥公司挺身而出生產對抗Covid-19病毒的疫苗。「這很難也讓人非常沮喪。」他沈重表示:「在有需要的時候,有能力那樣做的公司沒有出手。」

文/林以璿 圖/林以璿

參考資料:Coronavirus: Will someone develop a vaccine?

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