武漢肺炎等不到疫苗?專家表示:這2種細胞治療是病人新希望!

武漢肺炎來勢洶洶,但病毒突變快速,疫苗跟解藥研發困難,全球科學家因此開始尋找其他治療思路。近日,全世界已有多項針對肺炎的幹細胞治療與免疫細胞療法進入臨床試驗,初步有效;而台灣去年成功使用幹細胞逆轉肺功能,更是這次對抗肺炎的希望之一。

武漢肺炎只要分成 2 個方式在傷害人體。首先,人體的免疫系統根本不是新型冠狀病毒的對手,身體的「士兵」節節敗退;再者,新型冠狀病毒還會對所到之處殺燒擄掠,像是它最愛待在人體的肺臟,並且會讓肺部纖維化,讓人體沒有辦法呼吸。這兩招雙管齊下,免疫力比較不好的人,甚至會喪命。

跳脫傳統治療思維,才有望打敗武漢肺炎

導致武漢肺炎的新型冠狀病毒,它的可怕之處在於突變的速度很快,想要預防、治療都非常困難。因此,科學家需要跳脫一般「有疾病就找藥消滅它」的思維,改成「有疾病就把身體變得更健康,健康的身體就可以自行克服疾病」。

因此,再生醫學中的「細胞療法」,就成了打敗武漢肺炎的明日之星。細胞療法的核心價值,就是捨棄了許多化學合成的藥物,並嘗試加強人體特定細胞的能力,進而對抗疾病。

肺炎讓肺臟喪失呼吸能力!台灣團隊用幹細胞讓肺部「逆生長」

就目前傳出的武漢肺炎患者症狀,可以發現患者因為嚴重的肺炎,肺功能受損,最後呼吸衰竭、出現生命危險。最要命的是,目前的醫學沒有辦法逆轉肺部的纖維化。

圖說:肺炎病人「肺纖維化」的醫療瓶頸,有望用幹細胞來突破。

不過,幹細胞擅長做的事,就是用新的健康細胞。就在去(2019)年,陽明大學的團隊利用人類臍帶間質幹細胞進行動物實驗,首度逆轉肺纖維化,讓原本剩下80%的肺功能,順利回升到93%,是一項領先全球的技術。

研究負責人陽明大學醫學系教授傅毓秀就解釋,將臍帶間質幹細胞注入體內後,可以發揮抗發炎功能,阻止肺臟繼續惡化,並且清除結巴組織,讓肺泡得以修復再生。實驗中的小鼠,在接受治療後,左肺不僅長出新肺泡,呼吸頻率也恢復到最初速率,接近沒有纖維化。

訓練過的「免疫細胞」攻擊病毒更精準

如果說幹細胞是用在後期的治療端,那免疫細胞就是用在預防端、跟肺炎的初期感染。健眾細胞生醫執行長張薏雯博士表示,就理論上來說,如果未來有疫苗,可以將人類的免疫細胞抽出體外,先用疫苗訓練,再施打回體內,將有助於抵抗病毒感染人體。

張薏雯比喻:「這就有點像是讓老兵教新兵打仗。」雖然冠狀病毒的麻煩之處在於它的高變異性,但是當身體對這個病毒已經有了部分的認識,就比較不會演變成重症。

張薏雯解釋:「要澄清一下,大家很容易把幹細胞、免疫細胞混為一談。舉個例子,如果身體是一個王國,幹細胞就是王國的建造者,而免疫細胞則是王國的軍隊。」幹細胞的功能是透過分化,製造組成人體需要的細胞;而免疫細胞,就是負責保衛人體的工作。一個靠製造細胞、一個靠打敗侵入者,都可以協助身體抗病毒。

目前各界都在積極尋找武漢肺炎的治療方式,但是傳統的醫療方式,明顯被冠狀病毒的高變異性吃得死死的。細胞治療是近年來新興的醫療技術,甚至較傳統的醫療方式更有發展潛力,或許是一條值得思考的治療路徑。

文/林以璿 圖/何宜庭

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