20%新冠病人嗅覺、味覺失靈!台免疫權威張南驥:接下來要嚴防腦膜炎、聽力受損

新冠肺炎在全世界持續肆虐,不過在目前各國的臨床案例中都發現,新冠肺炎有一個相當特別的特徵,就是會讓人喪失味覺、嗅覺。張教授指出,新冠病毒主要攻擊的早期對象就是口鼻咽地區,故味覺、嗅覺喪失的症狀並不令人意外,並且他指出,未來病人還可能出現腦膜炎、聽力異常、甚至影響平衡感的症狀。

從國內外的案例可以發現,嗅覺、味覺喪失,並不是罕見的例子。包括 NBA 首位確診的猶他爵士隊中鋒 Rudy Gobert ,稱染疫令他失去嗅覺和味覺。美國男星 Aaron Tveit 在 Instagram 上透露確診新冠病毒,指出自己的症狀是失去味覺和嗅覺,提醒大家也可以多注意自己是否有這樣的症狀作為警惕。至於台灣,在 17 年前的SARS期間就有和平醫院受染恢復的一些護理師失去嗅覺或肺纖維化,至今仍未恢復。

張南驥教授:病人喪失嗅覺、味覺並不意外!

目前,台灣也已經出現多例境外移入案例,有失去味覺、嗅覺的問題。他在接受《HEHO健康》專訪時就指出,這個症狀其實是在意料之中,

其實,嗅覺、味覺異常的現象並不是這一兩週才有的,在韓國爆發疫情時就已經出現類似症狀,根據韓國媒體報導,當地統計 20 到 30 % 的患者有這個問題。回頭看最早爆發的中國,有可能因為經驗不足,這種不致命的症狀比較沒有被注意到。世界衛生組織 (WHO) 疫情專家 Maria Van Kerkhove 在 23 日說, WHO 正在研究,嗅覺或味覺變差是否為新冠肺炎的明確特徵。

未來還可能出現腦膜炎、平衡感異常等症狀

張南驥教授解釋:「因為新冠病毒主要針對鼻腔做攻擊,而你的口鼻咽是互通的,就像你吃麵的時候,一不小心嗆到可能就從鼻子跑出來了,所以病毒也可能在其中流動。」他表示,這些病毒可能繼續往下走,就會去到人體的腸胃道,造成病人拉肚子,這也就是為什麼能在糞便中找到病毒;或是進入肺部,那麼就會出現肺炎的問題。

他預估,未來還有可能出現腦膜炎以及聽力異常的問題。「因為病毒向上走的話,最令人擔心可能會傷到腦膜;雖然機會較少,但如果傷到聽力的話,也有可能還會影響人的平衡感。」

病人的感官能夠恢復嗎?關鍵在於有沒有傷到幹細胞

當然,就目前看起來,也並非所有病人都會出現味覺、嗅覺退化等問題。張南驥教授解釋,因為嗅覺細胞很多,病毒需要影響很大一部分的細胞,才會讓人發現嗅覺、味覺改變。輕微的知覺改變,可能就會被人忽略,或是以為只是單純鼻塞影響感官。

至於患者遭到破壞的味覺、嗅覺能不能恢復,張南驥教授表示,目前沒有足夠的研究來證明。但是如果傷害的程度比較大,就要看看人體是否還有該區域的幹細胞,因為幹細胞有細胞再生的功能,能夠幫助修復損毀的感官。「否則,這個影響也可能是永久的。」張南驥教授指出。

文/林以璿 圖/何宜庭

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