貧血是老年殺手、可能導致失智症狀!出現昏昏欲睡、胃口變差就要注意

年紀越來越大,身體各種機能都會逐漸退化,包括肌少症、骨質疏鬆都會慢慢出現,開始走路變慢、或是容易全身痠痛,表示身體正在「老化」。不過其實除了肌肉、骨質的流失之外,另一個容易被忽略的症狀是「貧血」,因為年紀大了之後腸胃吸收功能變差,也不容易吸收鐵質,造血能力也下降,所以容易形成「貧血」。

雖然台灣老年人的貧血比例算高,根據2002年的社區統計,北部65歲以上社區老人貧血比率為24.6%,但因為貧血比較少被提到,所以不容易被注意到,甚至還會以為這些症狀都是老化的正常現象,反而耽誤了治療的時機。

貧血是老年殺手、可能導致失智症狀!

根據家庭醫學會資料,因為貧血在年輕人身上造成的嚴重症狀不多,也不會有併發症,而且多半只要補充營養、或是積極治療就可以很快改善;但對於老年人來說,因為很多器官的「儲備功能」也慢慢的下降,貧血帶來的缺氧,在以前可能還可以撐一下,但現在卻馬上會對身體造成反應。

不過老年人貧血的症狀,不太會有一般人的症狀像是臉色蒼白、暈眩、心悸等症狀,但會出現昏昏欲睡、胃口不好,或是容易反覆跌倒、免疫力下降等,甚至會造成認知功能變差,而有失憶、認不得路、重複做同樣的事情等類似失智的症狀,很容易被誤會是失智,甚至會縮短壽命。

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比如本身有冠狀動脈疾病的人,如果又有貧血,可能造成心絞痛的惡化或引起其他心血管疾病,或是造成老年人的心肌梗塞死亡率增加;因為身體在貧血的時候,心臟會更用力的跳動來打出血液,所以功能損壞的更快。

而且這些症狀在輕微貧血的人身上就會出現,而且會隨著貧血越來越嚴重而症狀越來越明顯。不過造成貧血的原因很多,如果只有單純補充鐵質或是營養,可能沒辦法解決貧血帶來的問題,要找到真正的原因,才能真正改善。

老年人常見的貧血的原因

營養缺乏

  • 缺鐵
  • 缺B12
  • 缺葉酸

其他疾病

  • 慢性腎臟病
  • 慢性發炎
  • 肝臟疾病
  • 其他慢性疾病
  • 甲狀腺功能過低
  • 自體免疫性貧血
  • 血液性癌症

想改善老年貧血,要注意這些警訊!

雖然老年人貧血的症狀並不典型,但因為貧血會造成很多其他症狀跟疾病,所以可以從這些警訊來判斷:

  • 疲倦(最常見)
  • 總是昏昏欲睡、變得很嗜睡
  • 胃口變差
  • 肌肉無力
    • 活動力變差
    • 容易跌倒
  • 認知功能下降
    • 注意力不集中
    • 記憶力變差
    • 精神混亂

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當貧血變得越來越嚴重的時候,就會開始出現一些心血管的症狀:

  • 心悸、心跳過快
  • 暈眩
  • 血壓下降
  • 呼吸困難
  • 心臟衰竭

如果出現上述的症狀,建議可以先去做抽血檢查,確定血中的鐵蛋白、維生素B群夠不夠,了解是不是營養缺乏造成的貧血,如果只是缺乏營養,補充營養素即可;但有必要的話也建議做肝、腎功能的檢查,或是骨髓檢查,了解是不是有沒檢查出來的慢性疾病、甚至是癌症,才能真正找到貧血的問題。

參考資料

家庭醫學與基層醫療:老人貧血之評估與治療

文/盧映慈 圖/何宜庭

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