衰老會「傳染」!實驗證明:清除衰老細胞 延長動物壽命36%!

2019-04-11T09:25:18+08:002018-07-16|頭條, 最新文章, 健康新知, 運動健身|

死亡是生命不可避免的旅程重點, 在通向終點的道路上,衰老是人類永恆的話題。最近,《Nature》子刊上的一項研究,讓我們看到了延年益壽的希望。來自美國國立衛生研究院旗下國立衰老研究所(NIA)的科學家們發現,兩種常見的化學分子能顯著延長動物的生命,而且顯著減緩它們的衰老症狀!

想打敗衰老,先得了解衰老。衰老的本質是什麼?科學家說是細胞的衰老。衰老細胞到底多可怕?不比癌細胞差!

這個研究的關鍵在於「衰老細胞」。我們知道,正常細胞會不斷分裂和復制,用以修復受損的組織。但隨著年齡的增加,這些細胞也會不斷積累小毛小病,最終失去分裂能力。

老而不死的細胞拖累身體健康

但不幸的是,這些細胞「老而不死」,並不會被人體給自動清除掉。因此,這些已經失去正常功能的衰老細胞,會繼續佔有人體組織和器官裡的一席之地,並不斷釋放出導致發炎的分子,在人體內搞破壞。

為了確認這些細胞是衰老的萬惡之源,研究人員們在4個月大的年輕小鼠體內注射了衰老細胞。這些細胞只佔小鼠細胞總量的萬分之一,卻帶來了極為嚴重的後果,與對照組相比,接受衰老細胞的小鼠儘管實際年齡還很年輕,卻出現了早衰。無論是走路速度,還是肌肉力量,都出現了明顯的下降。

研究人員也嘗試著給年紀更大的小鼠移植衰老細胞,結果更慘。17個月大的小鼠移植了衰老細胞之後,接下來一年的晚年生活更不好過了,存活率大大降低,死亡風險升高了5.2倍!

「這些細胞的作用不成比例,」本研究的通訊作者之一,來自知名的梅奧診所的James Kirkland博士說道:「它們會分泌毒素,將衰老傳播給周圍的細胞。 」

殺死衰老細胞 只靠兩款常見藥物

既然我們知道衰老細胞會導致一系列衰老症狀,那麼接下來要做的事情也就一目了然了—— 殺死這些「搞破壞」的衰老細胞。科學家們決定使用兩款常見的藥物:第一款是達沙替尼(dasatinib),它早在2006年就獲批上市,治療白血病;第二款是槲皮素(quercetin),這是一種在蔬果中常見的化學分子,茶葉中就富含槲皮素,被認為有益於健康。

後續研究表明,這兩種藥物果然能特異性地殺死衰老細胞,且不會影響正常細胞。而當衰老細胞被殺死後,那些年輕小鼠又恢復了青春的神采。

殺死衰老細胞,能否讓動物延年益壽?

接下來,研究人員們決定直擊問題的關鍵—— 殺死衰老細胞,能否讓動物延年益壽?為了回答這個問題,科學家們在20個月大的年老小鼠(約人類80歲)中使用了這兩種藥物。而結果表明,這些小鼠和衰老有關的機能衰退,得到了有效的緩解。它們的體力更充沛,日常活動也更為活躍。

最後,科學家們在24-27個月大的小鼠中再次嘗試了這兩種藥物。這已經接近了小鼠的壽命極限,相當於人類的90歲左右。而研究表明,經過治療後,這些小鼠的壽命可以延長36%!更為關鍵的是,在這些延長的壽命中,小鼠並非衰弱地等待死亡,而是依舊有著良好的健康。

「不老藥」指日可待?

「這項研究令人振奮!」美國國立衰老研究所的衰老生物學部主任Felipe Sierra博士說道:「實驗清楚地表明,殺死衰老細胞,能緩解小鼠中的生理機能失常。我們需要評估,這些藥物是否在人體試驗中也同樣安全有效。」

當前部分臨床試驗已經在進行了,研究者們會先在患有嚴重衰老細胞相關疾病的人中進行嘗試,如果這些藥物安全有效,那麼或許可以嘗試,健康人是否可以用這種方法預防老年病。

按計劃,科學家們將評估這些抗衰老療法在人體中的應用潛力。如果後續研究進展順利,或許在我們的有生之年,將看到「不老藥」的問世。

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文/林以璿 圖/許嘉真