克制不了想吃的衝動?也許你腦子的這一塊特別發達!

2019-04-09T16:48:46+08:002018-07-25|頭條, 最新文章, 健康新知|
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為什麼有些人總是忍不住想吃東西、體重增加很快,而有些人卻幾乎很少覺得餓呢?在最新一期的《Science》中,來自新加坡科技研究局(A*STAR)等機構的科學家找到了問題關鍵:他們發現,大腦下丘腦區域的一組神經元,在控制進食方面起著關鍵作用。

這個被稱為NTL(Nucleus Tuberalis Lateralis)的人類大腦區域,過去的相關研究並不多,大家只知道如果NTL受損,會導致如亨廷頓舞蹈病、阿茲海默症等神經退行性疾病。而之前的研究已表明,當人們這個大腦部分損傷時,往往會失去食慾,最終減輕體重。

NTL控制食慾

為了進一步確認NTL與食慾之間的關係,科學家用小鼠進行了實驗。他們首先尋找活化這些NTL神經元的機制,結果發現飢餓以及一種被稱作ghrelin的飢餓激素都能做到這一點。

當小鼠飢餓,或飢餓激素ghrelin出現時,NTL神經元會立刻被活化,讓小鼠吃得更多,體重增加得更快。而透過X光或是分子技術人為干預,同樣可以活化NTL神經元,並達到一樣的效果。

相反,如果研究人員破壞了NTL神經元,就算小鼠長期不進食,或是分泌了飢餓激素ghrelin,因為NTL神經元已經被破壞,小鼠的食慾仍然會很差,長久下來體重也降低了。

未來有望成為治療飲食失常新思路

作者們也認為,即使NTL細胞確實控制著人類的食慾,該大腦區域也不是獨立工作的。下丘腦內部和周圍的鄰近神經細胞,也在促使身體進食方面,有著重要作用。

不過,根據研究成果,只要控制了NTL神經元,就可以任意控制生物體的飲食習慣。研究人員表示,當前的高熱量飲食,很可能會造成代謝紊亂,最終導致肥胖。而這個研究成果,或許在未來提供了一種飲食治療的新方法。

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參考資料:

Nerve cells that help control hunger have been ID’d in mice

Regulation of feeding by somatostatin neurons in the tuberal nucleus

文/林以璿 圖/何宜庭