黑色素瘤治療新進展!四成患者採免疫療法助延存活期達五年

黑色素瘤為皮膚癌當中高度惡性且死亡率很高的癌症,早期可能只是一顆沒有明顯症狀的黑痣,等到患者驚覺有異就醫時多數已為晚期,甚至出現轉移。

高雄醫學大學附設中和紀念醫院皮膚科林聖堯醫師表示,黑色素瘤的治療過去一直沒有明顯進展,傳統化療不僅副作用強烈,效果也不佳,所幸免疫療法問世後,不僅有助於延長晚期黑色素瘤患者的存活期,更能降低復發率,為黑色素瘤患者帶來一線生機。

黑色素瘤患者年輕化,症狀不明顯使確診多晚期、死亡率高

黑色素瘤每年新增的案例僅約兩百多例,但死亡率卻超過一半,屬於極惡性的癌症之一。林聖堯醫師表示,臨床上常見患者以中老年族群為主,但近幾年,高醫皮膚癌團隊發現,患病年齡有下降的趨勢。

黑色素瘤剛開始可能只是一顆無明顯症狀的黑痣,呈現不規則症狀且表面容易凹凸不平,有時可能呈現不均勻的黑,大多出現在手掌、腳掌等容易被忽略的地方,許多患者往往直到腫瘤逐漸變大才驚覺有異,就醫確診後多為黑色素瘤後期,甚至出現癌細胞的轉移,使治療選擇受限。

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免疫療法助延生存期、降復發率,為治療帶來一大進展

林聖堯醫師針對治療晚期黑色素瘤表示,傳統化療不僅效果不佳,且強烈的副作用更可能影響患者生活品質;新興的標靶治療則需有 BRAF 基因突變,僅不到兩成的患者適合使用,患者治療選擇受限。

所幸,近年免疫療法問世後,根據國際大型臨床研究顯示,晚期轉移性黑色素瘤患者一線採用免疫療法,約四成左右的患者總生存期可達五年,且即使在停止治療期間,兩年內的疾病復發率也較低,為晚期黑色素瘤的治療帶來一大進展。

轉移性黑色素瘤患採免疫療法,成效看的見、生活更提升

他分享臨床上印象最深的兩個案例,其中一位為接受腸胃鏡檢查的男性患者,意外發現大腸出現黑色素瘤,甚至已轉移至肝、腦部,在接受手術後,雖然當時健保並無給付免疫療法,考量到經濟狀況許可,在醫師的建議下使用免疫療法兩年,完成治療後一年多都仍未出現癌症復發。

而另一位黑色素瘤女性患者,則是在就診時發現左大腿佈滿明顯黑色素瘤,已出現癌轉移,雖然經檢查後發現有基因突變適合使用標靶藥物,而選擇自費治療。但治療剛開始有效果,卻因經濟負擔過於沉重而停止治療,最後在和醫師的討論下,選擇申請健保來使用免疫療法。治療後,病況明顯好轉、不再惡化,更重要的是,整體治療狀況穩定,沒有出現不適感,兼顧了良好生活品質。

林聖堯醫師表示,免疫療法主要為透過活化體內的免疫系統來抵抗癌細胞,萬一確診黑色素瘤晚期也不要灰心,目前醫療科技發達,建議積極與醫師討論病情,選擇適合且對身體負擔較小的治療方式,而採用免疫療法約一兩年就能看出整體的優勢,千萬不要等到太晚體力不佳,或是癌細胞轉移到很多地方才開始治療,就可能會影響治療效果。

文 / 黃慧玫、圖 / 何宜庭

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