褪黑激素並非對人人都有用!?藥師:對老年人較有效、服用應注意劑量

晚上睡不好,除了尋求醫師診斷以外,不少人會從國外買進褪黑激素補充劑,台北市立聯合醫院陽明院區藥師蘇柏名表示,雖然褪黑激素在國外是屬於保健食品,不過並不是每個人都適合使用。

褪黑激素是腦中松果體分泌的荷爾蒙,和安眠藥的差別為褪黑激素不是外來的化學成分,而是人體本來就會分泌的激素,也因次被認定為相對安全的物質。

而人體松果體分泌的褪黑激素,主要用於調節人體生理時鐘,一般都會在晚上分泌幫助睡眠,白天時褪黑激素的分泌就會減少。

褪黑激素安眠藥!無法取代傳統安眠藥

蘇柏名藥師表示,褪黑激素比較有效的族群,通常不是年輕族群,而是老年人,有些中老年人的患者,如果本身松果腺分泌的褪黑激素量變少,就可以透過補充褪黑激素去改善睡眠。


另外,如果本身褪黑激素的分泌已經足夠,且不是因為褪黑激素減少造成的失眠,去使用褪黑激素的助眠效果並不大,建議民眾要先找出造成失眠、睡不好的真正原因。

褪黑激素是否分泌 與「光線」有關

而松果體是否會褪黑激素的關鍵與「外來光線」有關,所以在睡眠中如果有光照,就會影響褪黑激素分泌,但只要到了四周都是黑暗的環境,褪黑激素就會開始分泌。

因此,褪黑激素很常被用來調整時差,會發生時差的原因在於褪黑激素的分泌趕不上時區的變化,容易導致褪黑激素分泌時機混亂,這時就可以靠體外補充褪黑激素來改善時差以及睡眠週期。

istock 照片檔 ID:820848092

蘇柏名藥師表示,對一般青壯年族群而言,褪黑激素分泌的量都不會下降太多,而隨著年齡增長邁入老年,由於器官的退化,會連帶造成松果體可能也會跟著退化,所以褪黑激素的分泌通常是「越老會越退化」,不過每個人退化的速度並不一樣。

蘇柏名藥師強調,除非是為了調節時差,或是年紀大了松果體分泌褪黑激素量下降,不然其實根據目前的臨床研究,如果和一般傳統安眠藥做比較,其實褪黑激素助效果還是有限、比較弱的。以治療的角度來看,褪黑激素並不能取代傳統的安眠藥。

孕婦、免疫力差者 不適合服用褪黑激素

蘇柏名藥師指出,雖然褪黑激素已經算是很安全的藥品,但像是孕婦、哺乳中的女性,免疫力較差者,肝、腎臟功能不全的人,不太適合使用褪黑激素。「因為目前還沒有臨床實驗證實,這些族群使用褪黑激素是安全的。」

iStock-866078286

褪黑激素也不能與酒一起使用,否則會降低褪黑激素的效果。蘇柏名藥師也提醒,如果本身就有在服用安眠藥者,就不需要特別再去使用褪黑激素,不然可能會造成安眠藥的鎮靜效果過強。

另外,在服用抗憂鬱劑藥物者也不建議使用褪黑激素,有可能會提高造成某些憂鬱症狀的發生率。

使用褪黑激素 應注意劑量

褪黑激素補充劑的主要成份為褪黑激素,不過劑量上還是有差異,一般民眾從過外買回台灣的褪黑激素補充劑,其劑量介於 0.5 至 5 毫克。

不過實際攝取量還是要根據個人狀況,假設服用 0.5 毫克就有助眠效果,不代表若服用 2 毫克時效果就會加倍,「若體內荷爾蒙已經達到上限,攝取再多的褪黑激素,效果也不會變強。」在使用劑量的上限,一般會建議一天不要攝取超過 8 毫克的褪黑激素。

而服用褪黑激素會出現副作用嗎?蘇柏名藥師表示,人體內本來就會有褪黑激素,所以另外補充的話副作用並不大。根據藥物的仿單,臨床上比較容易出現頭暈、想吐的副作用,不過比例不高,所以褪黑激素是安全性相對高的藥物。

褪黑激素和安眠藥的不同之處在於安眠藥有「耐受性」,「也就是使用同款安眠藥久了之後,效果會不好,不過褪黑激素並不會出現此狀況。」

購買褪黑激素 不能轉售!

最後蘇柏名藥師提醒,在台灣,褪黑激素必須經由醫師處方才能夠拿到,如果民眾是從國外購入褪黑激素,會建議選品牌較大的藥廠以避免相關風險。

另外,由於褪黑激素在台灣屬於藥品,因此民眾從國外帶回時只能自己使用,不能轉售,否則將會違反藥事法。 而若是由醫師開立處方箋而服用褪黑激素,睡眠狀況改善後,還是應該要定期回診追蹤狀況。

文/李祉函 圖/何宜庭

延伸閱讀:
透過訓練大腦也能改善失眠!成大研究九成患者改善入睡延遲
夜裡翻來覆去睡不著覺,吃褪黑激素真的有效嗎?
週末補眠怎樣才可以睡飽?3招小技巧助眠

新冠肺炎 COVID-19 專區新冠肺炎專區