失智的爸媽忘記怎麼吃飯…總是嗆到該怎麼辦?

2019-04-25T14:44:26+08:002019-01-05|頭條, 最新文章, 健康新知, 中醫養生|
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吃飯對我們來說,是像呼吸一樣平常的事情,但對於失智症走到末期的長者來說,他們已經忘了怎麼吃飯,而腦部的受損也讓他們對於食物失去了興趣。在餵飯的時候,可以看到前一秒他們還張開嘴巴,但吃進嘴裡的下一秒就忘了,連食物都沒有吞,總是會嗆到,也讓家人們很心疼。

失智症為什麼會造成吞嚥困難

失智症走到後期嚴重的時候,造成的腦損傷除了運動、語言那塊之外,可能連食慾、吞嚥的區塊都會受損。因為失智症不是只有「失去智慧」,而是生活所需要的日常功能都逐漸退化,到了最後從無法吃飯、臥床,都需要更細緻的照顧。

吞嚥的過程中,會先在口腔裡感覺食物的軟硬、大小,藉由牙齒、舌頭跟口腔肌肉的運作把食物磨碎,再經過咽喉肌肉的吞嚥,讓食物順利進入食道、再進入胃部;但失智症患者可能會出現2種情況,一種是吃到一半「忘記吃、或忘記怎麼吃」,另一種則是吞嚥的肌肉或神經已經無法運作。

這時候患者可能會把食物含在嘴巴裡、開始流口水,或是嘴巴根本不張開,結果被口水或是食物嗆到,造成吸入性肺炎;還可能因為神經失調、咽喉肌肉關不緊,或是食道肌肉打不開,造成食物反覆回流,形成胃食道逆流。

怎麼幫助失智症患者吃東西?

雖然失智症患者有時候是真的食慾不好,但有時候患者可能會因為不想吃某種食物而拒吃,但因為無法表達自己的意思,只能吐出來或是反胃;另外,還有可能因為牙齒、口腔肌肉或其他地方肌肉無法控制而不能吃飯,久而久之營養不良,身體流失肌肉,就會逐漸走向衰弱跟死亡。

食慾不佳的人怎麼吃

  • 進餐前先漱口,可增加口腔濕潤、減少異味,清潔濕潤的口腔,能增加食物味道。
  • 多使用糖、檸檬來增加甜跟酸味,刺激食慾產生。
  • 喝點果汁來「開胃」,讓患者知道要開始吃東西了。
  • 如果食慾真的不好,可以採取少量多餐的模式。

容易分心的患者怎麼吃

  • 把進食做成「規律」的流程,同時間、同地點、同樣餐具、同樣擺設、同樣吃的方式,提醒患者「這就是吃飯時間」。
  • 吃飯前先告訴患者要吃飯了,然後吃飯的時候不要有太多影像、聲音,也不要講話,讓患者專心吃飯,也不要吃太快。

容易嗆到的患者怎麼吃

  • 吃飯的時候,頭可以微微往前伸,避免食物容易往後流入咽喉導致嗆到。
  • 濃稠狀的食物安全、好吞,純液體的食物好吞但容易嗆到,而固體食物容易吞不下去,可以詢問語言治療師患者的口腔肌肉適合哪種軟硬度的食物來決定。
  • 吃飽後記得刷牙、漱口,確保口腔乾淨,避免異味造成嘔吐或細菌感染。
  • 吃飽後不要亂走亂動,最好坐直半小時讓胃部初步排空,避免胃食道逆流。

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文/盧映慈 圖/許嘉真