有效減緩衰老 基因編輯CRISPR魔剪將小鼠壽命延長了25%

2019-06-24T17:14:00+08:002019-02-25|頭條, 最新文章, 熱門推薦, 健康新知|

年齡增長會增加很多疾病的風險,例如心臟病、癌症和阿茲海默症。所以,科學家們一直在試圖找到延緩衰老的方法。近日,《Nature Medicine》上發表一篇最新文章,揭示了一種新的基因療法,可能有助於延緩衰老。

來自美國索爾克研究所的團隊利用CRISPR/Cas9基因編輯技術,成功抑制了患有早衰症候群的小鼠的快速衰老,這個罕見疾病同樣也折磨著人類。

「衰老是一個複雜的過程,細胞會在這一過程中失去功能。所以,我們需要找到驅動衰老的關鍵分子,」文章作者Juan Carlos Izpisua Belmonte表示,「『早衰症』是一種研究衰老的理想模式,因為它允許我們設計干預措施,並對其改進、驗證。」

早衰與多種疾病有關聯

「早衰症」是一種罕見的致命性遺傳疾病,其主要的致病因素是LMNA基因的突變。該基因的突變會讓體內特定的正常蛋白轉變成有毒性的早衰蛋白,這種早衰蛋白會隨著年齡增長而累積,無論是人類還是小鼠,早衰都會引發許多衰老的跡象,包括DNA損失、心臟功能障礙和壽命顯著縮短。

利用「魔剪」減緩衰老

「我們的目標是減少因LMNA基因突變而導致的細胞毒性累積,」文章共同作者Hsin-Kai Liao解釋道。研究團隊利用腺相關病毒,將CRISPR/Cas9系統傳遞至早衰小鼠模型的細胞中,將特定的DNA進行剪切,使得早衰蛋白失去功能。治療2個月後,患病小鼠變得更強壯、更活躍,它們的心血管健康得到了改善,主要表現為主動脈血管退化減弱、心率問題延遲發作。

總體而言,使用CRISPR/Cas9技術可以顯著改善早衰小鼠的生理健康和壽命,治療後的小鼠表現出與正常小鼠相似的活動能力,並且它們的壽命大約增加了25%。

這是基因編輯療法首次應用於早衰症的治療。「如果可以提高各方面的效率,我們將有望進一步延長壽命,」團隊成員,博士後Pradeep Reddy表示道。

參考資料:Single-dose CRISPR–Cas9 therapy extends lifespan of mice with Hutchinson–Gilford progeria syndrome

期刊小檔案:《Nature Medicine》(自然-醫學)是收錄生物醫學領域論文的學術期刊,包括基礎研究和早期臨床研究的研究文章、綜述、研究新聞及評論。文章議題包括癌症、心血管疾病、基因治療、免疫學、免疫疫苗和神經科學。在2018年的論文影響因子是32.621。
該雜誌旨在發表「展示新穎疾病過程的機理,有直接證據的生理相關的研究結果」的原創論文。

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文/林以璿 圖/許嘉真