《Nature》發現阿茲海默有「傳染」機制 它會變成傳染病嗎?

目前全球阿茲海默症患者已高達3000萬人,預計2050年將超過8000萬人。隨著醫療技術的提升、人壽命的延長,阿茲海默症儼然成了一種「流行病」,而且至今沒有有效的治療方式,前幾年各大藥廠相繼投入藥品的開發,也全數失敗,令人惋惜。

日益增長的阿茲海默症患病數據令人不寒而慄,我們不得不懷疑,除了技術發展與人口老齡化的影響,阿茲海默症本身是否存在「傳染性」?近日,倫敦大學團隊對此做出了令人震驚的解答-他們發現阿茲海默症的重要致病蛋白-β澱粉樣蛋白(amyloid-β)竟然可以發生醫源性人際傳播。

所謂的「醫源性人際傳播」,是指在外科手術中,因為生物材料或是器械的污染,導致的疾病傳染。

amyloid-β似乎具有「傳染性」?

amyloid-β的異常沉積被視為阿茲海默症最重要的腦部證據,amyloid-β的沉積不僅與神經元的退行性病變有關,而且可以活化一系列病理事件,包括星型膠質細胞和小膠質細胞的活化、血腦屏障的破環,和微循環的變化等,是阿茲海默症病人腦內老年斑周邊神經元變性和死亡的主要原因。

有研究發現,amyloid-β的物理於化學性質與具感染性的致病因子「普里昂蛋白」類似,普里昂蛋白是可以透過遺傳或醫源性人際傳播的,而與之腦內活動如此相似的amyloid-β,在傳播方面,自然也不甘落後。

克普里昂蛋白感染死者鬧鐘有amyloid-β沉積

3年前,團隊對8個36-51歲死於庫賈氏病的病人進行驗屍,這些人生前曾用感染了普里昂蛋白的屍源性人類生長荷爾蒙(c-hGH)治療了一段時間。結果發現,有4個人的大腦同時發現了amyloid-β團塊,而這些病人的年齡本不該有amyloid-β堆積,他們生前表現也未有阿茲海默症的蛛絲馬跡!

難道說,患者注射的c-hGH帶來的不僅僅是普里昂蛋白,還有amyloid-β?研究人員對這些患者注射的部分c-hGH樣本進行了生化分析,證實這些c-hGH的確帶有amyloid-β和tau蛋白(阿茲海默症重要因子)!

隨後,團隊用小鼠實驗證明了,amyloid-β如普里昂蛋白一般,都成功透過污染c-hGH,實現了人際傳播!

阿茲海默症會成為傳染病嗎?

所以,阿茲海默症是傳染病嗎?如果回答「是」,那肯定會引起很大的恐慌,阿茲海默症病人也成為過街老鼠。不過,幸好「醫源性人際傳播」並不等於傳染病,並不會如流感一樣讓每個靠近病人的人淪陷。

因此,研究也提醒了,神經外科手術或醫療操作中,除非經過充分的篩查,且沒有更好的選擇,否則不要使用人類中樞神經系統來源的生物材料;接觸人腦的手術器械務必經過恰當的處理,去除上面可能帶有的蛋白質,以免引入「致病種子」。

參考資料:Transmission of amyloid-β protein pathology from cadaveric pituitary growth hormone

期刊小檔案:《Nature》是世界上最早的科學期刊之一,也是全世界最權威及最有名望的學術期刊之一,首版於1869年11月4日。雖然今天大多數科學期刊都專一於一個特殊的領域,《Nature》是少數依然發表來自很多科學領域的一手研究論文的期刊。

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