耳科傳奇吳哲民專注人工耳蝸20年 最盼望為病童證婚

你知道嗎?聽損者並不罕見!你身邊的家人或親友,很可能就是其中一員。依據2017年的統計,全台聽損族領有「身心障礙證明卡」者,共計12萬2,835人,人數超過全台人口的5‰,但由於雙耳聽損皆超過58分貝的人才申請得到的身障證明卡,因此實際聽損者遠超過這比例。當助聽器也無用武之地時,「人工耳蝸」是幫助重度以上聽損族連接有聲世界的終極武器。

被許多住院醫師稱為「耳科傳奇」的林口長庚醫院耳鼻喉部耳科主治醫師吳哲民踏入人工耳蝸領域已經20年,他是全台灣為國人植入最多人工耳蝸案例的醫師,人工耳蝸植入人數555例、677耳,台灣病人總數、雙耳植入人數、成人植入人數皆為台灣之冠,人數還在不斷上升中。而且20年來病患追蹤率高達95%、發表人工耳蝸論文數量33篇亦領先全台。

自費到人工耳蝸中心進修 慢慢打造「耳科傳奇」金字招牌

吳哲民回憶,他1989年在高雄長庚升任主治醫師,第一次主刀開了2個耳膜幾乎全破的病人,1個月後耳膜都奇蹟似的長好,讓他對耳科的刀產生極大的興趣。

雖然吳哲民那時還沒有機會開到人工耳蝸的刀,但他卻在1992年自費前往澳洲墨爾本Nucleus人工耳蝸中心進修、1997年前往美國洛杉磯House耳科,接受各家人工耳蝸廠牌的植入訓練,「當時不確定自己將來是否有機會能開到人工耳蝸的刀,但我已經開始做準備、等待機會,」吳哲民表示。

命運的旋轉門引領他趕上1999年8月,由王永慶創辦人贈與400套人工耳蝸給聽損幼童的植入熱潮,讓他有了踏入這領域的契機。吳哲民花了5年時間,開闢「人工電子耳與助聽器」特別門診,每個診次只有個位數的病人,針對家長的問題和疑惑,做了詳盡的回答。漸漸地,有植入孩童的家長主動替他宣傳、介紹病人,慢慢打造出他「耳科傳奇」的口碑。

從金牌冠軍到企業元老 都是吳哲民的收治病人

「在人工耳蝸這特別的領域,促使我20年如一日堅持做下去的動力就是「初心」,以及想要做一些『別人做不到的事情』,」吳哲民表示。回首這20年,他隨手拈來都是令人印象深刻的病人案例。

像是一出生就雙耳極重度聽損、6歲植入人工耳蝸、目前才就讀國三的許樂,國小六年時光在歧視、輕蔑、言語攻擊、自卑中度過。所幸國中時遇到伯樂教練,在田徑中找到自信,2017年12月才接觸欄架競賽,她努力克服障礙(起跑慢一拍、身體平衡感差),2018年秋季開始屢屢奪冠,截至2019年4月,已經累計獲得7面全國賽金牌(100公尺跨欄六金、100公尺一金,皆與一般選手同場競賽),未來將努力跨向「聽障奧運」舞台。

而今年台大大三學生的家瑄,2歲多植入人工耳蝸。家瑄從此認真接受長期聽語訓練,不僅字正腔圓,中小學是各項朗讀、演講比賽常勝軍,更展現寫作方面的優異天賦,學業成績均獲得市長獎,以傑出成績考進台大。

而今年68歲的台塑企業資深元老廖俊松也是吳哲民收治過的患者,他右耳聽力喪失多年,但於2018年年底疑似耳中風,左耳聽力受損,從此雙耳完全聽不到。為了提高聽力接受效率,他決定進行左耳植入人工耳蝸。廖俊松術後恢復良好,對人工耳蝸讚不絕口,因為若沒有恢復聽能,他只能提早退休。廖俊松也鼓勵聽損者不要絕望,「沒有治不好的病,只有沒耐性尋找適當的醫療方式」。

擔任小病人未來的證婚人 是吳哲民的心願與承諾

吳哲民的診間總是充滿了歡笑,因為看到病友和家屬笑咪咪的回來,有小病人聽得清楚後變得活潑,說吳哲民像海綿寶寶卡通裡的派大星;也有小病人回診時拿CD光碟當頭鏡,裝扮成吳哲民的模樣要和他合照。

「隨著孩子能聽、能說,父母也從術前的愁眉苦臉,到術後的眉開眼笑,這些成果都是我在這行能夠持續努力的動力。我的心願是能在他們的終生大事中,擔任他們的『證婚人』,這也代表我的承諾,」吳哲民笑著表示。

-本文節選自《人工耳蝸 翻轉人聲耳科權威吳哲民回首20年》

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文/林以璿 圖/何宜庭

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