再生醫學(34):只知臍帶血就落伍啦!羊水幹細胞存取更容易

2019-08-19T17:55:14+08:002019-08-19|最新文章, 熱門推薦, 健康新知|
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不少爸媽在寶寶出生時,會幫寶寶把幹細胞儲存在臍帶血銀行中,未來寶寶如果罹患疾病,或是有退化問題,就可以取出幹細胞做應用。根據統計,大約有1/10的新生兒父母會儲存幹細胞。

不過,相較於臍帶血,近10年來,一項新的幹細胞取得方式正逐漸興起。早在2007年,美國的一個團隊就宣佈,他們從孕婦羊水中發現充裕的幹細胞來源,治療的效用可以媲美極具道德爭議的胚胎幹細胞,也就是說如果技術成熟,羊水幹細胞的發揮空間將比臍帶血還要廣泛。

羊膜穿刺時 順便就能保存幹細胞

羊水幹細胞的取得方式相當簡單,現在有許多高齡產婦,或是有潛在遺傳性疾病的孕婦,在懷孕期間會先做羊膜穿刺,確認寶寶是否攜帶疾病。孕婦接受羊膜穿刺檢查時,醫師即可以多抽取一些羊水儲存,以備所需時使用,可以說是最方便且沒有爭議的幹細胞儲存方式。教廷在當時就針對這個科研突破,讚譽這項發現是「道德上可接受的一大突破」。

長庚大學教授鄭博仁就表示過,羊膜穿刺後取得的羊水,除了可以進行染色體異常篩檢,還可以進行基因分析,如海洋性貧血、地中海型貧血、脊髓細胞萎縮症等家族病史的孕婦,萬一胎兒異常,以往就被拿掉;但等技術成熟後,未來可以多一個選擇,就是利用羊水幹細胞進行基因治療。

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台灣羊水幹細胞技術領先全球

就羊水幹細胞領域,台灣的研究可以說是跑在很前面的了。台灣的羊水幹細胞專家、成大醫院心臟內科醫師劉嚴文,在2007年便利用羊水幹細胞分化出血管內皮細胞,注入後肢動脈被截斷的老鼠體內,讓原本會因缺血造成肌肉萎縮、發黑,肌肉壞死等情形,最後僅肌肉略微萎縮。

2018年,劉嚴文接續過去的研究,發現從母體羊水中找出的幹細胞,移植到心肌梗塞的獼猴身上,比較不會出現排斥與感染的問題。這也就解決了過去用胚胎幹細胞分化出心臟細胞,再移植到獼猴身上時,常出現的排斥與感染的困境。這個相關研究,也獲得了當年台灣綜合大學系統年輕學者創新研究成果傑出獎。

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治療腎臟病 造福洗腎病人

另外,羊水幹細胞也有望應用在腎臟疾病的治療。臺灣遲遲無法擺脫「洗腎王國」的惡名,慢性腎臟疾病患者數量居高不下,每年需要進行血液透析的人數,就有約6-7萬人。

美國維克森林再生醫學研究所的團隊,在今(2019)年3月,成功利用治療性細胞來修復的方式,治療腎臟相關疾病。研究團隊向生病的腎臟注入了羊水幹細胞,10週後發現腎臟功能有所改善。目前在臨床前實驗中獲得初步成效,可能有望將來代替腎臟移植術。

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文/林以璿 圖/黃郁茹