一針逆轉退化性膝關節炎 細胞治療成為臨床新選擇

退化性關節炎為全球最常見的關節疾病,就美國關節炎基金會(Arthritis Foundation)的估計,2050年前影響全球至少1.3億人;在台灣,據衛生福利部統計,國人膝關節退化的盛行率約15%,350萬人飽受關節疼痛之苦。

60歲的人60%就會有退化性關節炎,另外,近來運動風氣盛行,路跑、打球、練瑜伽跪姿不當或伸展、彎曲過度,退化性關節炎更有年輕化趨勢,許多青壯年族群不到40歲,就常常抱怨關節疼痛、膝蓋痠軟無力。

新光醫院再生醫學中心主任釋高上表示,當膝關節開始出現卡、痛的時候,休息也無法復原時,就是初期的退化性關節炎,「過去認為膝關節退化是不可逆的,只能透過施打玻尿酸減緩疼痛,儘量延緩退化的速度。」其他像是PRP注射,利用血液中血小板產生的豐沛自體生長因子,活化再生關節內退化受傷的組織,同樣效果不佳。

等到膝關節退化到醫生建議人工關節置換手術,也有近3/4成民眾不願接受,嚴重影響生活品質。走路是基本人權,無法自理簡單的日常需求,帶來極大痛苦,因此退化性關節炎又稱「不會死的癌症」。

細胞治療讓退化性關節炎患者得到新選擇

不過,衛福部通過《特管法》後,醫院得以在案件審理通過後,運用自體脂肪幹細胞治療退化性關節炎,可以讓早期、中期的病患,重新長回膝蓋軟骨細胞,使得退化性關節炎成為可逆的疾病。

「確診是退化性關節炎後,醫師會抽取病患膝蓋髕骨中大約2c.c.的脂肪幹細胞,經過2個星期的細胞培養,再回打到病患到膝蓋即完成治療,」釋高上介紹,膝蓋軟骨大約需要1-2個月重新生長,醫師會持續追蹤病人1年。

打一針即恢復膝關節健康   癌症、血液疾病患者不適用

「目前台灣還沒有案例,但是國外的數據顯示,細胞治療後1年,7、8成的病患能夠恢復退化前的膝蓋功能,」釋高上指出,雖然台灣的人工關節換置技術卓越,但是人工關節仍有使用年限;細胞治療是免開刀手術,執行起來更快速、無創、有效。

「不過,細胞治療對於末期的退化性關節炎病人較不適用,」釋高上解釋,末期病人的骨頭已變形,也很難有足夠的脂肪幹細胞可以培養,因此有症狀時最好就先就醫,才能把握更多治療選擇。另外,釋高上提醒,癌症病人或是患有血液疾病者,目前並不適用細胞治療。至於治療價格,由於案件還在衛福部審查中,釋高上表示,僅能確定比國外治療便宜,確切價格仍在商議中。

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文/林以璿 圖/何宜庭

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