羊水幹細胞能「逆轉」退化疾病?簡奉任:它是台灣科技最好的機會!

2019-09-06T14:23:21+08:002019-09-07|醫生說, 最新文章, 熱門推薦, 健康新知, 健康臉譜|

有多少人願意跳脫舒適圈,從原本安逸平穩的工作轉換到自己陌生的領域?說起來,有這樣勇氣以及能力的人恐怕不多,不過,兩度「跨領域」的簡奉任,絕對是箇中翹楚。原本在校園內擔任教職的他,手握技術,光電半導體創業3年,公司即掛牌上市;簡奉任急流勇退,轉向關注生技業,一出手,就又打造出掌握全球第一個領域專利的「羊水幹細胞」公司。

1962年出生的簡奉任,在美國布朗大學取得工學博士後,便任職於美國的3M公司。不過,台灣的學界可不想錯過這樣一名人才,工作沒幾年,他就被海洋大學大力聘回國內,擔任光電所的創所教授。

為什麼會從所長變成創業公司老闆?簡奉任回憶,當時他為了LED技術的產學合作尋求資金,疲於奔走,卻被一名企業老闆問:「你有這麼好的技術,為什麼不自己來做?」一語驚醒夢中人。

於是,1999年,年僅37歲的簡奉任,以初生之犢之姿,創立了璨圓光電,短短3年,公司就掛牌上市,而簡奉任更成了LED界最年輕的董事長。

激流勇退重返校園 他發現生技產業成為下一代顯學

2014年,兩岸光電產業競爭白熱化,為了共同抵禦大陸LED龍頭廠三安光電所帶來的市場性威脅,璨圓光電在6月30日,宣布台灣發光二極體磊晶片及晶粒大廠晶元光電合併。時任璨圓光電董事長的簡奉任,幫「女兒」找到了個「好婆家」,卸下肩上的重擔,決定揮別光電產業光環,重返校園。

身為清大化工傑出校友的簡奉任,接下竹清化工文教基金會董事長一職後,憑著在職場打滾多年的觀察力,他馬上察覺出校園的產業風向悄悄改變了。工科學院頻向生醫單位遞出橄欖枝,目標不再是在半導體產業超越台積電,而是期望成為「生技產業」的台積電。

為了家人健康 科技董座簡奉任決心跨足生技界

如此的風向,正巧與簡奉任心中的構想不謀而合。

出生宜蘭普通家庭的孝順長子,在全世界繞了一圈,簡奉任最看重的還是家人。事業節奏慢下來的這幾年,簡奉任有了更多的時間陪伴家人,從父母日漸老去的身影中,他深刻感覺到,時間在走,任何半導體技術甚至金錢,都無法換得家人逝去的健康。

為了讓深愛的人們在未來有更多的醫療選擇,並扶植台灣的生技產業,簡奉任大力促成了幾次學研跨界交流研討會。

「清大每次只要舉辦研討會,不論是做幹細胞、免疫細胞,還是組織工程研究的老師,都會強烈推薦一名幹細胞研究和保存權威、美國羅格斯大學微生物暨分子遺傳學黃效民博士。」簡奉任回憶,他發現學校裡許多實驗室都積極爭取著與黃效民合作的機會,讓當時不熟悉該領域的簡奉任,已經對「黃效民」這個名字留下了印象,也開始留意黃效民最擅長的「羊水幹細胞」。

什麼是「羊水幹細胞」?這個問題要先從再生醫學講起。醫療技術發展至今,一直難以突破「器官再生」這項挑戰,不過,「幹細胞」是人體最初未分化的原始細胞,可以自我分裂增殖,以及分化成多種不同特定功能的細胞。如果技術到位,這種具有「再生」及「分化」的原始細胞, 將可以被運用來再生人體組織,甚至是人體器官。

過去大家比較常聽到的是「胚胎幹細胞」,但是胚胎幹細胞取自於胎兒,具有倫理道德的疑慮。羊水幹細胞在發育和功能性上非常接近胚胎幹細胞,均具有分化為各種組織細胞的能力,是目前為止,科學上公認最具臨床應用和組織工程潛力的細胞來源之一。

「全球第一個羊水幹細胞專利」讓簡奉任看到無限潛力

2007美國醫學學會期刊《JAMA》,在主編觀點講評中,指出羊水幹細胞的重要性,時代雜誌《TIME》也將羊水幹細胞的發現列為十大醫學突破之一,各界都指出,羊水幹細胞是一顆冉冉上升的新星。

2015年,在一場研討會上,簡奉任第一次聽到眾人讚揚的黃效民講「羊水幹細胞」。「我不是這個領域,專業上自然不是聽得很懂,」簡奉任謙道,「但是我知道羊水幹細胞對於神經細胞的修復非常有效,更重要的是,黃博士是第一個發表羊水幹細胞專利的人。」

簡奉任在台下聽黃效民的演講,在心裡暗暗叫好,腦子快的他,已經浮現了將之產業化的可能性。黃效民一走下台,簡奉任馬上迎上前去認識這名未來的團隊夥伴。

「羊水幹細胞這是台灣幾十年來最好的機會,」商業雷達敏銳的簡奉任指出,他說服醉心於研究的黃效民,不應該只滿足於研究、發表、申請專利,然後就將新技術束之高閣。

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專利與市場一手抓 永立榮開闢幹細胞新藍海

簡奉任分析,從電子業的角度來看的話,台灣在電子業總是跟著別人,也總是淪於挨告的地位,正是因為缺乏專利保護。而黃效民身為幹細胞領域的權威,手握全球第一個羊水幹細胞專利,在產業化的過程中,便是如同穿了金鐘罩鐵布衫,在這片新闢的藍海中,佔有領先地位。

「你在羊水幹細胞上面,是世界第一把交椅,而我有市場經驗,」簡奉任向黃效民分析,延攬他加入團隊成為事業夥伴,擔任技術長。於是,2015年,永立榮成為全台首家取得美國「分離培養羊水幹細胞」專利技術的公司,並與中國醫藥大學、國泰醫院等多家醫療及學術機構進行研究計畫。人脈極廣的簡奉任,還帶來了大量半導體領域投資人。

低調華麗轉身 他正為台灣的幹細胞產業開疆闢土

職場歷練多年,最難得的是保留著初心。20年的創業歲月,簡奉任並沒有沾染什麼業界的氣息,仍然更像是個靦腆的執教鞭學者,僅能在他侃侃而談對產業的觀察時,窺見他內心對於產業的宏大佈局。

當問及新創的公司是否有什麼座右銘,他只是笑笑的表示,一步一腳印,好好耕耘產業,自然有一天就會有成績。同樣身在科技界的好友們,也都相當看好他的發展。這位清大的傑出校友,守著母校「自強不息、厚德載物」的校訓,用精準的眼光以及戰略頭腦,低調華麗轉身,正在為台灣的未來產業「幹細胞」,默默開疆拓土。

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文/林以璿 圖/何宜庭