換季要吃免疫益生菌?益生菌可以提升免疫力?醫師這樣說

不管是廣告標語或是健康媒體,大家一定聽過「提升免疫力」。結果造成很多人誤以為,免疫力是越高越好,殊不知其實免疫系統講求的是平衡,許多現代常見疾病,像過敏、自體免疫、病原菌感染和癌症,其實都是免疫失衡造成的。

「其實,免疫反應太高或免疫反應太低,對身體都不好,」安法診所醫師柯威旭表示,若免疫反應過於活躍,對外來物質就會造成「過敏」;或針對體內抗原,則會造成「自體免疫疾病」,像是僵直性脊椎炎、類風溼關節炎。常嚴重過敏者就是免疫反應太高,應緩和免疫反應。

相反地,若免疫反應太低,對於細菌、病毒的抵抗力差,就會造成「感染」,像是常感冒、疱疹反覆發作;另免疫反應低下時,針對體內過度増生的變異細胞,則無法清除,就有可能形成「癌症」,這時就需要提升免疫力。

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益生菌對於免疫力有3大正面功效

身體的免疫細胞會分泌細胞激素調控免疫反應,包含干擾素和細胞激素IL-10。國外都已經有相當豐富的學術研究資料及報導,己證明干擾素可抑制病毒及腫瘤細胞的複製,調控免疫功能,讓免疫反應提升;細胞激素IL-10則能抑制過度活躍的免疫細胞,讓免疫反應緩和。如何能刺激免疫細胞,依據身體所需分泌干擾素或介白質來調控免疫反應呢?答案就是「益生菌」。

許多人對益生菌的觀念還停留在健胃整腸,然而越來越多的研究發現益生菌的好處不只於此。柯威旭分享益生菌就臨床功能來看,與免疫相關的主要的正面功效包含:

  1. 產生免疫物質,誘發免疫細胞活性,增強宿主抗菌及抗病毒能力;
  2. 維持腸道表面保護層的完整,促進免疫調節作用;
  3. 改變過敏蛋白的抗原性,降低身體過敏反應的程度等。

益生菌的種類百百種,到底哪些菌種可以幫身體調節免疫?

柯威旭表示,因為每個人的基因、飲食習慣和承受的生活壓力狀態都不同,造就個人獨有的腸道環境,現代醫學技術已可以從個人血液中分離出免疫細胞,再與益生菌進行配對,便能找出適合個人免疫狀況的益生菌,這就是個人化的免疫益生菌。

如此一來, 就可依照個人狀況改善免疫失衡,亦能減少許多免疫用藥的副作用。柯威旭提醒,免疫益生菌仍無法完全取代特定疾病的特定藥物治療,例如免疫抑製劑等。而且服用客製化免疫益生菌時,因腸道狀態可能隨時改變,也須由醫師隨時監控身體免疫反應,適時調整菌種及用量,才能達到免疫平衡促進身體健康。

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文/林以璿 圖/何宜庭

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