這種蟲超愛隱形眼鏡!洗澡游泳戴隱形眼鏡嚴重會失明!

戴隱形眼鏡游泳和洗澡絕對不是一個好習慣,時間久了,很有可能會導致視力下降。《新英格蘭醫學期刊》(NEJM)近期發表的一篇病例報告,一名女子戴著隱形眼鏡游泳後,患上棘阿米巴角膜炎。

大多數人認為,如果小心佩戴隱形眼鏡,就不會發生任何事情。但實際上我們的眼角膜非常脆弱,而隱形眼鏡離眼角膜太近,所以很難避免其對眼睛造成的傷害。

這名英國女子習慣佩戴著隱形眼鏡游泳和洗澡,但是這個習慣導致她的視力嚴重受損。兩個月來,她時不時感覺眼睛刺痛、視力模糊,並對光敏感。當她就診時,醫生發現她的左眼上有一個大的環狀物,角膜上有一層模糊的東西,原來是感染了「棘阿米巴性角膜炎」。經診斷,她左眼視力是0.1,已經到達失明的程度。

感染棘阿米巴角膜炎的人中,有85%是隱形眼鏡使用者

棘阿米巴性角膜炎是由棘阿米巴原蟲引起的角質層感染,這種感染雖然罕見,但隨著隱形眼鏡的普遍使用,越來越受到關注。洗澡或游泳時戴隱形眼鏡,會使眼睛脆弱的組織暴露在感染的嚴重風險之下。棘阿米巴原蟲在自然界很常見,尤其是在土壤、空氣和淡水中。游泳池、熱水浴缸、淋浴器等都可以為微生物提供舒適的生長環境。

2006年的一項研究結果顯示,感染棘阿米巴角膜炎的人中,有85%是隱形眼鏡使用者。棘阿米巴原蟲對隱形眼鏡的表面有著特殊的親和力,這意味著隱形眼鏡可以作為一種載體,將微生物隱藏、傳播和輸送到眼睛裡。

除此之外,在佩戴隱形眼鏡的過程中,手或者佩戴工具會無意中劃傷眼球,對眼球造成微小的傷害,這些微小的磨損是微生物入侵眼睛的入口。當受損的眼睛佩戴著隱形眼鏡洗澡或游泳時,微生物就有可能通過傷口進入人類眼角膜造成感染,情況嚴重時,會導致永久性的角膜疤痕,從而阻礙適當的濾光,最終導致視力喪失。

圖片來源:photoAC

長期配戴隱形眼鏡 感染機率顯著提高

我們的眼睛有抗感染的機制,像是眨眼睛有助於沖洗掉眼睛表面的細菌或異物。但是當你戴隱形眼鏡時,這種功能會受到抑制。柔軟的鏡片能吸收大部分眼淚,使自己保持柔軟,所以隱形眼鏡的存在會減少角膜上的淚水。缺乏淚液會導致乾眼症,引起不舒服的感覺,如發癢、發紅和灼燒感。嚴重的眼睛乾燥也會導致角膜結疤。

細菌、真菌和寄生蟲也會附著在隱形眼鏡表面,當眼部組織抵抗力降低時,這些微生物或病原體就會侵入並定植角膜或結膜,產生炎症或感染。雖然大多數細菌感染可以用口服或局部塗抹抗生素來治療,但由於個體差異,治療也不盡然相同,所以最好的辦法是一旦感覺眼睛不對勁,就應立即停止佩戴隱形眼鏡並就醫。

配戴時間過長以及錯誤配戴方式是兩大傷眼問題

隱形眼鏡其實還算安全,但眼角膜也需要呼吸,即使是高透氧性的鏡片覆蓋在角膜上也會阻礙眼睛「吸入」氧氣。長時間佩戴隱形眼鏡會導致角膜缺氧,如果此時恰好有微生物存在,就有可能引發角膜炎,甚至角膜潰瘍。

此外,不能正確清潔,或沒有按照眼科醫生的指導及時更換隱形眼鏡,也會帶來眼部感染的風險。美國疾病控制和預防中心的數據顯示,40%至90%的隱形眼鏡佩戴者,沒有按照護理說明清潔和佩戴隱形眼鏡。不遵守衛生習慣的隱形眼鏡佩戴者,其隱形眼鏡病例中的細菌污染會增加。

所以用肥皂洗手、讓隱形眼鏡盒自然風乾、使用隱形眼鏡盒和消毒液,都是減少隱形眼鏡污染的關鍵步驟。隱形眼鏡好處多多,但必須記住它仍然是塑膠的外來物,人類不需要它每時每刻都待在我們的眼睛裡。

參考資料:Wearing contact lenses may cause blindness?

期刊小檔案:《NEJM》是由麻省醫學協會所出版的同行評審性質之醫學期刊,它也是目前全世界最受歡迎,擁有大量讀者的同儕審閱性質綜合性醫學期刊。

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文/林以璿 圖/何宜庭

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