週末醫學故事:蝸牛黏液真的可以「養顏美容」嗎?

說起蝸牛,大部分人可能會聯想到它爬得慢、小小一隻感覺還蠻可愛的,甚至有不少人小時候都想抓一隻來當做寵物。大家也知道,不少料理中,可是會把蝸牛給入菜的。但是近年來,不少人想到蝸牛,還會想到他的美容功能。

古希臘名醫希波克拉底認為吃蝸牛可以治病,當時會將蝸牛殼碾碎,煮沸後連湯喝掉。寫了《自然史》的老普林尼也覺得蝸牛有治療疾病的作用,他在自己的筆記中寫道蝸牛不僅可以加快分娩的速度,還能治療燒傷,膿腫以及各種傷口。

在1738年出版的法國藥典裡,也記載了用蝸牛治療傷口和皮膚病的事。這種藥劑被稱為蝸牛水,製備時,需將蝸牛洗淨碾碎後放入一個玻璃杯中,然後再從母驢身上取得鮮奶倒入其中,加熱蒸煮12小時,再蒸餾。蒸餾好的水在陽光下暴晒幾天,保存在瓶中,可外敷、可內用,據說這種蝸牛水外用可以祛疤修復皮膚,內服可以增強體力,還能治療結核和腎炎。

蝸牛黏液幫助修復皮膚

是不是真如傳聞中說的這麼好用我們不得而知,但是蝸牛能修復皮膚確有其事。1960年,西班牙腫瘤學家Rafael Abad Iglesias在做實驗時,無意間發現了蝸牛修復皮膚的作用。

起初,Iglesias做的實驗是想觀察放射療法對蝸牛身上癌細胞的殺傷作用。在實驗過程中,Iglesias最先觀察到,當射線照射蝸牛時,蝸牛會扭動身體,不停的產生黏液,這些黏液附著在蝸牛身體表面。

讓Iglesias沒想到的是,隨著實驗的進行,蝸牛身上被射線照射的傷口竟然癒合了。於是Iglesias立即採集了一些黏液,並對這些粘液進行了測試,結果發現,蝸牛分泌的粘液的確有加速傷口癒合,修復皮膚的作用。

園藝公司粗心員工無意發現黏液修復功能

現在我們確認了蝸牛能修復皮膚與它分泌的黏液有關,那蝸牛又是從什麼時候開始應用到美容行業中的呢?那我們就要把目光投向遠在智利的一家園藝公司了。

20世紀80年代,位於智利的一家園藝公司常年向法國餐館兜售蝸牛。一次運送途中,車裡的貨物發生碰撞,很多蝸牛都因此受傷了,運送人員本以為自己會被退單。可沒想到,到達法國以後,這些受傷的蝸牛已經好了,表面光滑無缺。

回到智利後,運送人員將發生的事告訴了老闆,老闆受到啟發,在15年後創立了全球第一個以蝸牛黏液為基礎的保養品牌。就這樣,蝸牛帶著它的黏液開始正式入駐美容界。之後,蝸牛面膜、保養品開始熱賣,從南美到了東亞,就算你沒用過,也肯定看過類似的產品。

園藝人員發現蝸牛黏液修復皮膚的效果/圖片來源:photo-ac.com

「讓蝸牛爬臉上」的保養方式仍有疑慮

不只是做成保養品,在很多地區的美容院,也有不少地方流行真的蝸牛護理,在歐洲,使用真的蝸牛來保養的項目非常貴,會真的放蝸牛到臉上爬幾分鐘,價位卻高達100多歐元,就算在泰國,也要4000泰銖左右。那麼價格如此之高,卻只讓幾隻蝸牛在臉上爬來爬去,真的有用嗎?其實這背後還是有不少問題的。

首先,一些美容機構聲稱,蝸牛黏液之所以能修復皮膚是因為其中含有大量的尿囊素,尿囊素確實是有加速細胞生長,促進傷口癒合的作用;另外,乙醇酸也是去角質用品常有的元素。但是蝸牛黏液90%以上都是水,且含有非常多其他的物質,尿囊素和乙醇酸的含量極低,並沒有那麼神。

其次,蝸牛種類繁多,並不是每一種都可以用來美容。有的蝸牛有毒,或是攜帶著細菌病毒,放到臉上,小則過敏紅腫,大則病毒感染,都是有可能的。

蝸牛放臉上還是有安全風險/圖片來源:Snails slither their way on to the beauty scene as the next big thing in facials

最後,把蝸牛放在臉上,有別於經過加工處理的蝸牛保養品,如果用在臉上的蝸牛是沒經過檢疫的,那麼這些蝸牛就有可能攜帶寄生蟲。

除了美容 蝸牛黏液有望培養出新的抗生素

說了這麼多關於蝸牛美容的事,那麼蝸牛黏液除了能應用在化妝品之外,還有別的什麼醫學用途嗎?既然說蝸牛黏液的應用,那必須要說的就是對皮膚組織的修復作用,不過這可不是指美容養顏,而是針對燒傷和皮膚贅生物。

《皮膚學雜誌》上的一項研究就證明了蝸牛粘液對燒傷患者的作用。研究人員讓43位燒傷患者在受傷部位塗抹蝸牛霜進行治療,每天兩次,持續一周。結果發現,其中27名患者的皮膚均得到了明顯改善。

最近,有研究人員發現,蝸牛除了可以做美容產品以外,還能抗菌。這是因為蝸牛黏液中含有抗菌肽,不同的蝸牛含有抗菌肽的成分也不同。研究採用的是棕色蝸牛(Helix aspera),它黏液中的抗菌肽可以抑制綠膿桿菌的生長。

我們知道,綠膿桿菌會引發肺部感染,引起流感以及敗血症,且具有一定抗藥性。目前實驗正在研究中,如果真的可以利用蝸牛黏液生產出新的抗生素,對我們來說未嘗不是一件好事。

參考資料:

1.Snails slither their way on to the beauty scene as the next big thing in facials

2.Helix and Drugs: Snails for Western Health Care From Antiquity to the Present

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文/林以璿 圖/林以璿

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