對抗肺炎免疫力太好反會礙事!?免疫權威張南驥:「免疫風暴」才是致死關鍵

今年的新冠肺炎來勢洶洶,卻沒有特效藥,治癒第一例台灣新冠肺炎患者的范姜醫師,就吐露要抵抗病魔,最重要的是病人的「免疫力」。不過,免疫力「剛剛好」才是最好,台灣免疫專家就指出,如果免疫力太強,反而可能出現危險的「免疫風暴」,嚴重可能致命。

台灣免疫學者、前陽明大學微生物免疫研究所教授張南驥在接受《HEHO健康》專訪時指出:「不是對抗所有疾病都要免疫力越強越好,也可能會適得其反,出現免疫風暴。」

免疫風暴就是免疫系統過度反應,嚴重會導致患者死亡

什麼是免疫風暴(cytokine storm)?簡單來說,就是人體的免疫系統出現「防禦過當」的行為。 當過敏原進入人體時,可能被過度反應的免疫系統認出病原體,發出錯誤的訊息,導致身體的B細胞分泌過量的抗體,抗體與過敏原結合後,會誘發肥大細胞分泌組織胺和前列腺素。此外,T細胞與巨噬細胞也會產生各類激素使得正常細胞也在其中受損。

這一些系列動作,會引發發炎反應,讓微血管擴張、血管通透性增加,大量的血液滲透到組織中,產生腫脹、發紅、發熱、刺痛、發癢,甚至可能引發過敏性休克,嚴重的話,患者在幾小時內,就會因此而喪命。

圖說:身體的免疫軍團也可能會出錯!/照片檔 ID:1083826512

肺炎患者忽然器官衰竭死亡,背後就很可能是免疫風暴惹禍

「1918年的流感,為什麼大部分的死亡案例都是年輕人,不是因為流感本身造成身體傷害,而是免疫力太強惹的禍。」張南驥教授強調,我們對於所有病毒,都想要靠「增加免疫力」來對抗,這個觀念是需要適度調整,不一定正確。

張教授指出,國際上很多例新冠肺炎患者忽然撲倒過世,非常可能就是發炎因子隨著血液來到各個器官,引起心臟衰竭而死。「真正影響你(生死)的,並不是病毒,而是你自己的免疫反應。」若是身體已經出現免疫風暴,按照目前的治療方式,就只能採取支持性療法,像是呼吸衰竭就就插管、接呼吸器,用葉克膜或抗激素的抗體,讓肺部休息,等「風暴」過去。不過,死亡的風險依然非常大。

圖說:發燒就是身體發炎的一個特徵。/照片檔 ID:525988227

從SARS學經驗:別在第一時間急著退燒!

如何避免免疫風暴、治療肺炎?張南驥教授表示,可以從SARS的治療記取教訓。「當時醫生評估你冠狀病毒感染,發炎、發燒很嚴重,故在第一時間就用類固醇,壓制免疫系統不要發炎,但其實這時候是身體正在嘗試壓制病毒,這樣做反而讓病毒有機會壯大,而使得它引起二度免疫風暴時會更強烈到完全失控。」

因此,張南驥教授建議,適當的發燒未必是壞事,如果前期過度壓制,到後面不只是病毒壓不住、可能自己的免疫系統因過度激化,才是導致多重器官壞死的主因。

當前的新冠肺炎與SARS的治療方式可能不盡相同,不過張南驥教授表示,同屬於冠狀病毒,在治療上,可以依照過往的經驗,掌握更適當的醫療措施,會是治療新冠肺炎的關鍵。

文/林以璿 圖/何宜庭

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