新冠傳染性超強原因找到了!權威期刊:發病首週病毒量就飆到最高

最近幾天,全球疫情的進展神速,4天內新增10萬例、美國單日新增過萬、好幾個國家即將到大爆發的前夜、輸入病例越來越多。新冠肺炎的傳播速度,怎麼會如此之快,比17年前的SARS傳播快許多倍呢?

最新發表在《Lancet》上的一項研究,也許能給出一些答案:香港大學的研究團隊對23名患者進行分析,發現患者唾液中的病毒載量,在出現發熱、咳嗽等新冠肺炎症狀的第一周,就達到了最高峰!

44%的新冠肺炎人傳人,可能發生在患者出現症狀之前

新冠肺炎患者的傳染能力有多強,傳染期有多長,一直是這次疫情中關注的焦點之一。前不久,廣州市第八人民醫院和香港大學團隊發布的一篇預印本分析就顯示,44%的新冠肺炎人傳人,可能發生在患者出現症狀之前。

新冠肺炎患者在病程早期,症狀輕微的時候就有著極強的傳染性。而且分析還顯示,約有1/3的患者,唾液中檢出新冠病毒RNA的時間會持續20天以上,甚至在臨床康復之後仍能檢出,但這些患者卻不一定病情更嚴重,所以核酸檢測連續陰性作為出院標準,可能也有待商榷。

患病者第一週的病毒量即達到高峰

本次實驗中,研究團隊為了提高病人的配合意願,是使用口腔黏膜採樣。他們發現,在變化趨勢上,病毒載量會在症狀出現後第一周達到最高峰,此後逐漸下降,但重症患者的氣管內吸引物檢測,沒有這種變化趨勢。

口腔中的病毒,可能會隨著打噴嚏、唾液排除,直接影響了病毒的傳染速度。基於這個發現,研究團隊呼籲,對新冠肺炎患者採取更嚴格的防控措施,避免出現更多的人傳人。雖然都是冠狀病毒,但新冠肺炎如果真有這個特點,就與此前的SARS和MERS很不一樣,它們都是在發病7天甚至10天之後,患者傳染能力才達到最高峰。

藍色點是唾液檢測結果,紅色是重症患者的氣管內吸引物檢測/論文截圖

康復者檢測持續成陽性,究竟能不能出院?

在研究的21名康復患者(2人不治身亡)當中,有7名患者的唾液RNA檢測陽性時間超過了20天,最長的一位患者更是達到了25天,但這種長時間檢出病毒,與患者的臨床症狀持續時間、嚴重程度都沒有明顯的關聯。不過,這樣留下了一個隱憂:既然病毒還檢測得到,是否還具有傳染性?

對於少數患者的唾液核酸檢測持續陽性,研究團隊認為,關鍵是要確定這些患者是否仍在「排毒」,如果患者臨床症狀基本消失,繼續住院治療確實會擠占醫療資源,但從傳染病防治的角度來說,讓排毒患者出院顯然是有風險的。

這個問題的答案,還需要更多的研究來證實,同樣需要後續研究的還有抗體水平問題,畢竟從本次分析的數據來看,患者的抗體水平變化與臨床症狀關係並不大,但既然SARS病毒的抗體可能導致急性肺損傷,對新冠病毒也得小心看待。

參考資料:Temporal profiles of viral load in posterior oropharyngeal saliva samples and serum antibody responses during infection by SARS-CoV-2: an observational cohort study

期刊小檔案:《刺胳針》(The Lancet)為世界上最悠久及最受重視的同行評審性質之醫學期刊之一,1823年由Thomas Wakley所創刊,他以外科用具「刺胳針」(Lancet)來為這份刊物命名,而Lancet在英語中也是「尖頂穹窗」的意思,藉此寓意著期刊立志成為「照亮醫界的明窗」。

文/林以璿 圖/林以璿

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