失智、腦損治療大突破!國衛院:「外泌體」應用比幹細胞還好

腦損傷與神經退化疾病就目前科學所知是不可逆的症狀,而多數神經退化疾病與腦損傷會引起失智,在台灣估計已經有超過27萬的失智人口。近日國衛院使用幹細胞的「外泌體」,找到治療相關疾病的新方法。研究人員指出,外泌體不具有細胞,不會有異體排斥的問題,可說是再生醫療的一大新希望。

近年來,因為高齡、慢性病的原因,腦損傷問題越來越嚴重。各種程度的碰撞、不正常的生活習慣、高血壓、糖尿病、長期的壓力及心理疾病等,都是造成腦損傷或退化的可能因素。

不過國衛院細胞與系統醫學研究所李華容副研究員團隊研究發現,若對大腦受損的小鼠注射幹細胞的「外泌體」,觀察到受損的神經細胞可以長出突觸,神經細胞的數量可以恢復到原本的6成。也就是說,這項技術顛覆了以前「神經受損無法治來喔」的困境。

有生醫界賈伯斯之稱的維克森林再生醫學研究所所長(the Wake Forest Institute for Regenerative Medicine) Dr. Anthony Atala對這項研究表示高度期許:「期待看到這項技術在治療腦損傷和神經退化疾病的成功發展」。

外泌體3大優勢,再生效果不輸幹細胞

什麼是外泌體?陽明大學生化所博士張薏雯解釋,在培養幹細胞的過程中,科學家就在培養基中發現了許多的外泌體在其中,就像是小泡泡一樣充滿在其中。

過去以為是外泌體只是細胞代謝的廢棄物,不過張薏雯表示,外泌體其實有3大好處。

  1. 分子小:外泌體的平均大小,大約是在 30 ~ 100nm,屬於柰米等級,因為分子小,所以有容易被吸收的特性。
  2. 脂質雙層:因具有脂質雙層的構造,所以與其他細胞容易相容,可對身體帶來一些再生修復的作用。
  3. 傳遞細胞間的訊息:外泌體存在的最大功能,就是傳遞細胞與細胞之間的傳令者,舉例來說,像是當皮膚細胞出現異常情形時,就會釋出外泌體,去跟其他的細胞傳達需要救援的訊息,讓健康的細胞到有問題的地方進行再生修復的作業。

外泌體不是細胞,好保存、不怕「異體移植」

李華容表示,近年來雖然已經有很多研究指出,幹細胞有希望能修復神經系統損傷,但是根據目前的《特管辦法》,病人只能用自己的細胞治療,而且治療方式要透過手術,還要擔心身體對植入的細胞有排斥的問題。

「不過外泌體不是細胞,所以就可以避免身體排斥細胞的風險。」李華容指出。而且,細胞不容易保存,外泌體在這方面更具有優勢。

外泌體是對抗發炎利器,未來有望治療多種「不治之症」

李華容表示,身體的過度發炎反應導致身體損害,不過「抗發炎」就是外泌體的專長。這個研究顯示幹細胞外泌體較間質幹細胞更具有促進組織再生的能力,又能避免細胞植入手術的風險及副作用,對再生醫療帶來新的突破。

此系列研究已分別於2019、2020年發表於國際再生醫學權威期刊《STEM CELLS Translational Medicine,並獲得國外媒體專欄報導。

李華容表示,目前幹細胞外泌體的研究範圍雖然僅限於治療神經相關疾病,但未來可望用於治療退化性疾病、組織或器官損傷、細胞缺陷、神經退化性疾病、腦與脊髓創傷、中風、學習障礙、巴金森氏症、心肌梗塞、肌肉萎縮症等疾病。

參考資料:

https://stemcellsjournals.onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1002/sctm.18-0284https://stemcellsjournals.onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1002/sctm.19-0174

文/林以璿 圖/林以璿

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