日本腦炎患病風險上升!科學家:暖化讓蚊子變得越來越愛叮人

如果要列出討厭夏天的理由,不用說,蚊子肯定上榜。被蚊子叮咬,瘙癢難耐;好不容易打死了,流的還是自己的血…… 更可怕的是,蚊子傳播許多疾病,包括瘧疾登革熱、茲卡等,可以說是殺人無數。

而且,近年來由於地球暖化,蚊子的活動範圍越來越大,包括登革熱、茲卡等疫情,在台灣的發生機會更顯著提高。6-7月本來就是台灣的日本腦炎流行期間,今年截至目前為止,個案已到13例,更出現國內自1999年至今最小的案例,年僅3個月的男嬰確診。

蚊子怎麼就那麼愛叮人呢?其實,在全世界大約3500種蚊子當中,專門盯著人吸血的蚊子只是少數。即便像大家最熟悉、會傳播疾病的埃及斑蚊,也不是所有的都愛叮人,而是從強烈偏愛叮人到強烈偏愛叮其他動物都有。

那麼,哪裡的蚊子特別喜歡叮人?是什麼原因讓一些蚊子鍾愛人類? 科學家們使用特製的裝置從27個戶外站點分別收集了這些蚊子的卵,然後帶回實驗室,測試每一批蚊子對動物氣味的偏好:是更愛人類的氣味還是豚鼠、鵪鶉等其他動物的氣味。

越城市、越炎熱的地區,蚊子越傾向叮咬人類

根據他們發表在學術期刊《Current Biology》上的研究結果,蚊子對人類的偏愛受到了兩個主要因素的影響。

首先,蚊子的口味表現出地域差別。研究人員發現,相比於來自農村或野外的蚊子,生活在城市的蚊子更容易被人味兒吸引。不過,研究人員指出,這一結論只適用於人口特別密集的現代城市,因此不太會是埃及斑蚊最初盯上人類的原因。

其次,那些強烈偏愛人類氣味的蚊子,往往來自旱季更長、更炎熱的地方。「令人吃驚的是,直接的棲息地—森林還是城鎮周邊,並沒有太大的影響,蚊子的行為是相似的。」該研究的主要作者Noah Rose博士說。「對於蚊子的行為差異,氣候比城市化的影響更重要。許多蚊子住在相對密集的城市,但它們並不特別愛叮人。」

根據研究推論:未來蚊蟲叮咬問題將越發嚴重

「大家也許會驚訝地發現,在非洲的許多城市,這種蚊子很『歧視』人類的。」另一位通訊作者Carolyn McBride博士補充道,「只有當城市人口變得極為密集,或是待在旱季極為乾燥的地方,它們才會對叮咬人類產生更大的興趣。」

科學家們還從蚊子的基因體中為蚊子的口味變化找到了一些進化線索,他們希望進一步找出哪些特定的基因和基因變異是最關鍵的。

根據上述發現,研究人員做出了一個我們不太願意看到的預測:目前的氣候變化和快速的城市化進程,很有可能在不久的將來改變蚊子的行為—未來幾十年裡,將有更多的蚊子喜歡叮人!

參考資料:Climate and Urbanization Drive Mosquito Preference for Humans

文/林以璿 圖/何宜庭

延伸閱讀:

蚊子每年殺100萬人!《Nature》新技術使蚊子只生雄蚊斷子絕孫!

戶外運動易受「隱翅蟲」攻擊皮膚潰爛!2關鍵跟「蚊子咬」作區別

氣溫飆高中暑「藥」小心!4種慢性藥物會讓中暑風險飆升

新冠肺炎 COVID-19 疫苗專區COVID-19 疫苗專區