小學生愛打呼可能降低智商!瘦小、注意力不足等 4 大症狀可能是「睡眠呼吸中止症」徵兆

小孩子打呼代表睡得很熟嗎?其實可能代表他們呼吸不到空氣,大腦正在缺氧當中!睡眠醫學會理事長李學禹說,睡覺的時候我們的呼吸會變慢,肌肉會放鬆,但如果呼吸肌肉太放鬆,沒有保持正常呼吸的頻率,很可能就會吸不到氧氣,導致睡不好,這就稱為「睡眠呼吸中止症。」

「大人在打鼾的時候,會打一打突然停止呼吸,所以可以很明顯看出有『睡眠呼吸中止症』;雖然小朋友打鼾比較不會像大人一樣有明顯的呼吸暫停,但其實也是吸不到空氣的。」李學禹說。

睡眠呼吸中止症

是一種睡眠障礙,在睡眠中,因不能呼吸而導致「睡眠呼吸中止」,大腦醒來後才會恢復正常呼吸,所以一直無法進入熟睡,同時因為大腦缺氧,可能會產生意識不清、注意力不集中,甚至是引發心血管疾病的風險。

分類

  • 阻塞型:最常見的一種,因為各種原因(例如肥胖、扁桃腺肥大、呼吸肌肉過度鬆弛等)讓呼吸道變得狹窄,以至於睡眠時無法正常呼吸。
  • 中樞型:腦部受到創傷或其他原因,造成無法發出呼吸指令;或是呼吸指令傳導異常,無法產生呼吸動作。
  • 混合型: 同時有以上 2 種類型。
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瘦小的孩子特別容易有睡眠呼吸中止症的問題!

根據統計,兒童睡眠呼吸中止症的整體盛行率為 5%,但有 9~10% 左右會有睡眠呼吸時的障礙,而肥胖的兒童中更有 30% 有睡眠呼吸中止症的問題;高峰大約集中在學齡前到小學期間,也就是 2、3 歲到 10 歲左右;到小學高年級或國中之後,因為臉型發育比較成熟,大部分人會改善這樣的狀況。

通常有睡眠呼吸中止症的成人,身材都比較肥胖,但有睡眠呼吸中止症的小孩子,反而身材會特別瘦小,甚至只有同儕的後 25 %,也就是連平均身材都不到;不只長不高,也會長不胖。

李學禹說,「第一,因為呼吸困難,所以睡覺時為了維持呼吸會消耗很多能量;第二,生長激素必須要在連續睡眠時才會分泌,但睡眠一直被打斷、很淺眠,就無法好好分泌,自然就會特別瘦小。瘦小到什麼程度呢?甚至可能會在學校被霸凌。

長庚醫院院呼吸胸腔科系助理教授級主治醫師、同時也是睡眠中心主治醫師的莊立邦則說,不只生長激素,還有許多跟發育有關的荷爾蒙也必須在熟睡的時候才會分泌,所以「睡不好」,自然也就會「長不好」。

睡眠醫學會:長期服用過動症藥物前,應檢查孩子是否有睡眠障礙

除了特別瘦小之外,總是躁動不安,沒辦法好好坐在椅子上上課,加上上課的時候心不在焉,總是注意力不集中,甚至課業成績變得越來越差,其實都可能是「睡眠呼吸中止」造成的問題。

「我們長庚醫院在 2004 年開始就統計睡眠障礙跟注意力不集中過動症(ADHD)之間的關係,結果發現有睡眠呼吸中止症的孩子,其中有 40% 的人出現過動症症狀;過動症的孩子中,有 40% 有睡眠呼吸中止症的問題。所以精神醫學診斷的標準中,就多加了一項『長期服用過動症藥物前,應檢查孩子是否有睡眠障礙』,這是很大的貢獻。」李學禹說。

而如果沒有解決睡不好的問題,對腦部也有一定的傷害。莊立邦說,像有睡眠呼吸中止症的成人,在白天多半是嗜睡、精神不濟,但孩子反而是躁動不安,而且課業狀況會受到影響,甚至看起來會智商下降,睡不好也會讓身體有發炎反應,慢性發炎可能就會造成腦部損傷,長大後會不會改善,每個人的狀況就不一樣。」

四大症狀+兩項附屬症狀就建議就醫檢查

雖然瘦小、注意力不集中是最明顯的症狀,可以很輕易的看出來,但通常會演變到那個階段,都表示孩子的睡眠呼吸中止持續很長一段時間,如果能早期發現,就能避免這些症狀的出現。

李學禹說,像是小孩子的打鼾多半是連續性的,跟成人不同,而且睡覺時會「張口呼吸」,「這個症狀出現,基本上是睡眠呼吸中止症的機率就很高,而且因為張口呼吸導致咬合不正,顏面骨發育不全,可能會暴牙、臉部不對稱,問題會變得更多。」

而夜尿、盜汗、過敏也是一個常見的症狀,莊立邦說,「因為大腦缺氧,就會讓利尿激素分泌、變得很想尿尿,所以小孩會容易尿床、半夜一直上廁所;而且睡不好、想睡覺的感覺交替,交感神經跟副交感神經處在不穩定的狀態,也會容易有夜間冒汗的問題,起床可能衣服都濕了。」

至於過敏,會讓鼻甲比較腫,導致睡覺時更吸不到空氣,又反過來會加重過敏,所以有過敏的孩子也需要特別注意。

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小孩睡眠呼吸中止症常見症狀

  1. 打鼾(連續性無中斷)
  2. 張口呼吸(尤其是睡眠時)
  3. 特別瘦小
  4. 行為無法控制(出現過動、注意力不集中等)

兩項附屬症狀

  1. 夜尿
  2. 半夜盜汗
  3. 過敏季節症狀更嚴重

文/盧映慈 圖/巫俊郡

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