醫嘆「台灣快篩在哪裡?」《Science》示警:下半年新冠、流感齊來1+1>2

全球新冠確診人數已經突破 2200 萬,奪去了 78 萬條生命,雖然解藥與疫苗頻傳捷報,但是專家們仍表示:不夠快。年底除了新冠疫情未平,將要面臨流感升溫情形。對此胸腔科醫師呼籲,新冠的快篩試劑需要趕緊出現,避免北半球在下半年面臨雙重傳染病威脅。

《Science》期刊警告:新冠和流感恐共同流行

《Science》期刊近日發文稱,公共衛生學家非常擔憂「新冠和流感共同流行」。原因之一是,這兩種疾病有諸多相似之處,會增加臨床診斷難度。也就是說新冠、流感齊來,恐怕會有1+1>2的效果。

新冠病毒和流感病毒都是透過接觸、飛沫和污染物傳播;會導致相似的疾病症狀,都會引起呼吸系統疾病;有的患者無症狀或屬輕症,有的則患重症甚至死亡。

由於擔心流感和新冠共同流行,會使醫院不堪重負,許多國家正在加緊宣傳力度,呼籲民眾接種流感疫苗

「感染兩三種病毒,通常要比感染一種更糟糕。」WHO全球流感參比和研究合作中心、澳洲維多利亞傳染病參比實驗室教授Ian Barr指出。

在臨床上,已經有病例和研究證實,新冠和流感存在合併感染風險。美國史丹佛大學在加州3月檢出的116名新冠陽性患者中,發現24人(20.7% )至少合併一種其他呼吸道病原體。

研究人員進一步分析,發現有1名新冠肺炎患者合併感染流感。但是研究團隊表示,樣本量太小,無助於判斷在廣泛人群中,新冠合併流感的問題。

新冠疫情意外讓南半球躲過了流感威脅

新冠疫情蔓延,卻讓南半球的流感疫情意外降低。 2020 年上半年,澳洲僅報告 36 例流感死亡病例,皆發生於前 4 月。而 2019 年同期,流感死亡病例達 430 例。 2020 年的流感確診病患,更是只有 2019 年的15.9% 。

澳洲維多利亞傳染病實驗室稱,會有這樣的情形,是因為社交隔離、戴口罩等防疫措施延續。同樣躲過這一季流感威脅的,還有南非、紐西蘭、智利和阿根廷等。

南半球因為口罩政策躲過了新冠、流感夾擊

3 月時,南非國家傳染病研究所(NICD )發言人、流行病學家 Cheryl Cohen 團隊就提出一個新課題:南非等南半球國家進入流感季,將於 7 月到達頂峰。期間可能發生流感、新冠病毒共同流行。這會對臨床診療、公共衛生有什麼影響?

他們希望了解流感病毒與新冠病毒的作用關係。包括:感染一種病毒,會否改變個體對另一種病毒的易感程度?若同時感染兩種病毒,會有哪些臨床表現?然而,過去幾個月,他們他們一無所獲,因為至今只收到1例流感報告。

「前幾年,南非在同期平均報告流感數,約 700 例。但今年的情況,前所未有。」團隊認為有些流感病例未被報告,也許是因為診所暫時關閉,或是輕症患者未就診,因此沒有檢查出來。

但可以肯定的是,社交隔離、旅行限制、停課停工和戴口罩等措施,在防控新冠肺炎流行的同時,幾乎阻斷流感在南半球多國的傳播。

北半球取消戴口罩規範恐面臨流感新冠同時威脅

歐洲疾病預防和控制中心(ECDC)流感和其他呼吸道病毒計劃負責人Pasi Penttinen認為,這對北半球是個好消息,意味著流感病毒在北半球傳播的風險,明顯降低。

但Francis Crick Institute全球流感中心主任、病毒學家John McCauley警告,怕的是北半球在10-12月取消戴口罩等防疫措施。屆時,病毒傳播或將突然加速。

胸腔醫師呼籲:新冠快篩是解套方法

面對下半年的疫情威脅,台北醫學大學附設醫院胸腔內科主任周百謙表示,新冠的快篩試劑是解套方法。

「包括國衛院、中研院,之前都一直說疫苗有好消息,但是我們的快篩呢?」周百謙表示,唯有出現快篩,到了冬天的時候,我們才能夠將新冠以及流感做快速區隔,否則所有疑似案例都去做PCR或是隔離,既不現實也會造成醫療負擔。

另外,流感疫苗的施打也有助於避免病毒夾殺。指揮中心專家小組召集人張上淳先前接受專訪時也認同,今年希望更多族群可以施打流感疫苗,施打了流感疫苗就有一定的保護力。

參考資料:How will COVID-19 affect the coming flu season? Scientists struggle for clues

文/林以璿 圖/海倫

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