認識肝硬化的可怕之處 才能擁有好心肝

2018-05-16T22:00:44+08:002018-05-17|肝臟病專題, 最新文章, 健康新知|

「你今天回診看超音波的報告,醫生怎麼說?」說話的是阿美,正在用手機關心她的爸爸今天回診追蹤的狀況如何。「醫師說還是一樣有一點的肝纖維化,但跟之前照起來的差不多,沒有變化啦!」阿美爸口氣輕鬆地回應女兒的問話,以撫平女兒緊張的心。

由於她的父親在去年發生了急性C型肝炎的感染,在經過醫師的治療指示下,肝功能指數及C肝病毒量已消失,也不用再服用口服藥,所以目前都3個月回診追蹤一次血液及腹部超音波,來監測肝臟的變化,避免因長期發炎而引起嚴重的肝硬化。

「肝硬化」究竟是什麼?

顧名思義就是肝臟變硬了,失去原本該有的柔軟性,摸起來就像是石頭一樣硬梆梆的。正常的肝臟就像我們在菜市場買到的新鮮豬肝一樣,表面會是平滑的,而且摸起來會是軟軟的。

這是因為正常肝除了柔軟的肝細胞外,很少有纖維組織的存在,但是肝臟只要因各種原因讓肝組織發炎或肝細胞壞死時,就會纖維化,也就是不斷的結疤成許多小結節,正常的肝臟因纖維組織變多,肝臟也就逐漸變硬了。

造成纖維組織不斷的增加,讓肝硬化慢慢形成的常見因素如下:

  • 慢性病毒肝炎,如B型、C型肝炎。
  • 長期酗酒。
  • 非酒精性脂肪肝疾病。
  • 藥物中毒。
  • 自體免疫系統疾病。
  • 膽管阻塞。
  • 先天性銅離子代謝異常(威爾森氏症)。

肝硬化會有的症狀

因為肝臟內部沒有痛覺神經分布,所以輕微的肝炎、初期的肝硬化或肝癌是幾乎不會出現特殊症狀的,也就是非常容易令人疏忽病情的發展,所以才有句話說:「肝,是沉默的器官。」,若是有出現以下不適症狀,有可能病情已進展的較為嚴重,請盡快至肝膽腸胃科就醫檢查。

  1. 全身疲倦。
  2. 眼白及皮膚出現黃疸。
  3. 男性女乳化、睪丸萎縮、停經等現象。
  4. 牙齦容易出血,皮膚容易瘀青。
  5. 貧血。
  6. 腹水及水腫。
  7. 皮膚搔癢。
  8. 手掌紅斑、皮膚蜘蛛痣。
  9. 右上腹疼痛。
  10. 噁心、嘔吐。

最可怕的併發症

除了有可能會成肝癌外,嚴重的肝硬化會出現的併發症,更是間接造成患者死亡的原因之一,以下是5個常見的肝硬化併發症:

1.食道靜脈瘤曲張

是因為肝硬化的緣故,導致血流阻力增加,使得肝門靜脈壓力上升,而回流至心臟的血流為了尋找出路,就會回堵到食道靜脈,最後產生食道靜脈曲張,嚴重時會破裂而引發大量出血。

通常於臨床上會遇到有解黑便,或是口吐大量鮮血等情況,是個相當危險的併發症,如沒有趕快處理,病患會出血過多而死。

2.肝昏迷(肝腦性病變)

肝是人體最大的解毒器官,所以當肝硬化時連帶的會讓解毒功受到影響,讓原本要在肝臟進行解毒的一些毒素,會跑到全身去,嚴重時就會造成肝昏迷。

臨床上會發現肝昏迷有4階段,起初患者會有異常的興奮,有點多話,然後慢慢變得沈默、嗜睡,最後進入重度昏迷,會因腦水腫而致死。

3.腹水

指的是腹腔內積聚過量的液體,肝硬化患者引起腹水的致病機轉為肝門靜脈壓力上升,當肝硬化後血流就不易進入肝臟內,而造成肝門靜脈壓力升高,就好像高速公路的車流要進入市區塞車進不去一樣,一大堆車子就幾在閘道口越堵越嚴重,就是所謂的「肝門靜脈高壓」,這樣的壓力會讓血管內的水分往外推 ; 另一原因就是血中白蛋白濃度太低,肝硬化嚴重時,肝臟製造白蛋白的能力會下降,而白蛋白濃度太低時就無法將水分留在血管內,水分就會從血管中跑到腹腔形成腹水。

4.自發性細菌性腹膜炎

因為腹水富含養份,容易滋生細菌造成發炎,再加上肝硬化以讓身體免疫力較差,所以發炎情況很難被控制就會引起細菌性腹膜炎,而嚴重的細菌性腹膜炎可能會併發敗血症,引發休克而致死。

5. 肝癌

無論是B肝,還是C肝所引起的肝硬化,每年約有5%的病人會變成肝癌,所以罹患B、C型肝炎的患者終其一生,約有1/3的機會發生肝癌。

因為早期的肝硬化並不會有什麼症狀,通常都是到了末期會出現體重減輕、黃疸、腹漲、腹水等併發症出現,所以有肝硬化跡象者一定要定期回診追蹤病情變化。

參考資料:

肝病防治學術基金會

彰化基督教醫院腸胃肝膽科

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文 / 彭幸茹  圖 / 許嘉真