白血病是最容易被當成「感冒」的癌症!4關鍵區別及早就醫

急性骨髓性白血病是高致命性、低存活率,且最難以治療的癌症之一,屬於成人最常見的急性血癌,在台灣發生率逐年增加。罹病的名人如藝人高淩風、郭台銘親弟郭台成與畫家幾米等。其主要症狀不典型,常被當成感冒或老化,但病程惡化快速,病患確診時往往已有生命危險,需立即住院治療。

目前急性骨髓性白血病發病原因尚未完全了解,但長期不當暴露放射線或化學藥劑或曾因其他疾病接受化學或放射治療者,具疾病遺傳因子或基因突變者,有較高發生風險。急性骨髓性白血病發病後,負責製造血球的骨髓會產生癌化病變,大量增生未成熟的血球。功能不全的壞血球會逐漸取代正常血球,堆積於血液及骨髓中,導致造血功能異常。

白血病症狀就像感冒!65歲以上患者佔半數易與老化混淆

中華民國血液病學會急性骨髓性白血病與骨髓化生不良症候群疾病工作組召集人田蕙芬醫師說,隨著我國人口老化,急性骨髓性白血病每年新增病例逐年上升,從十年前約500例,近年提高至超過800例。疾病的好發族群為65歲以上長者,約佔五成。但也不乏年輕與中壯年,40至60歲病友約佔三成。

田蕙芬說,急性骨髓性白血病患者的骨髓會製造大量不正常血球,造成骨髓膨脹、骨骼疼痛症狀;因紅血球低下導致臉色蒼白、疲倦;白血球無法維持正常免疫反應,易莫名發燒;血小板無法發揮凝血功能,導致不明原因瘀青與出血。

「4、2、1」口訣助攻你提高警覺及早就醫

「急性骨髓性白血病症狀與衰老症狀相似難分辨!」田蕙芬指出目前最大的醫療困境,急性骨髓性白血病症狀易與感冒及老化混淆,容易被忽略。許多病人在就醫時,往往錯失黃金治療期,已有生命危險。

為了讓民眾快速記憶關鍵症狀及後續應對方法,田蕙芬表示,可以用「『急』刻救援 『髓』機應變 421」口號來識別。

若出現臉色蒼白疲倦、不明原因發燒、瘀青出血、骨頭疼痛「四」大症狀,務必就醫進行血液及骨髓「兩」種重點檢測,並且「一」定要盡速至血液科就醫,以利及早發現及治療,降低疾病對健康的衝擊。

多款標靶新藥上市,病人預後大幅提升

許多癌症陸續有多種創新治療,急性骨髓性白血病卻長達四十年無新藥。醫師僅有化療與幹細胞移植兩種武器可運用,但在醫護團隊積極照護下,台灣治療成果在全球名列前茅。據健保資料庫臨床分析,過往65五歲以上病患整體平均存活期僅3至4個月;預後較好的年輕病患,五年存活期僅4至5成。值得注意的是,有高達兩成患者放棄治療,或採取另類療法。

所幸,近年診斷分類進步、並有多款標靶新藥陸續上市,醫師可依據患者年齡、是否有共病、與突變基因等,提供個人化精準治療,大幅提升存活、降低復發與副作用。

中華民國血液病學會理事長周文堅說,為接軌國際治療水準,學會去(2019) 年成立「台灣急性骨髓性白血病與骨髓化生不良症候群疾病工作組」,並積極與全球權威組織「美國國家癌症資訊網(NCCN)」交流,納入國際指引並考量台灣現況,發布最新版「台灣急性骨髓性白血病治療指引」。透過多元評估、風險分級與精準治療三大重點,提供病患個人化精準治療。

文/林以璿 圖/蘇鈺婷

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