天氣熱沒胃口?5種天然調味料吃進美味還能改善心血管健康

天氣越來越熱,逐漸進入夏天,燥熱的氛圍難免讓人食慾低落,這時候與其使用化學添加的調味料,不妨使用天然香料加以調味,不只是增添風味,對人體健康也有好處。

蔥、薑、蒜、肉桂、茴香、辣椒等香料,是人們生活中經常用到的調味品。在食物煎炒烹炸的過程中加入它們,會使菜餚味道更鮮美。

全球烹飪中常用的香料有 100 多種,除了調味、增加食物口感之外,一些香料中還含有對健康有益的物質,如抗氧化劑等,可以起到保護細胞、抵抗炎症的作用。

哪些香料對健康有益呢?根據以往研究,有 5 種對健康有顯著益處的香料,它們有助於降低血糖、抵抗炎症、緩解噁心、促進心臟健康和緩解疼痛。

一、肉桂

肉桂來自桂樹的樹皮,在不添加糖的情況下,烹飪過程中添加該香料,可以給食物帶來甜味。對於血糖高的人來講,烹飪過程中添加肉桂尤其有益。

有研究發現,肉桂有助於降低2型糖尿病患者的血糖。還有研究發現,肉桂對心臟健康有益,可降低膽固醇和三酸甘油脂,這對於有更高心血管疾病風險的糖尿病患者尤為有益。

二、薑黃

薑黃的主要成分之一是一種被稱為薑黃素的物質。研究發現,薑黃素可能與大腦中的炎症減輕有關,而大腦中的炎症則與阿茲海默症和憂鬱症的發生有關。

一項對50歲以上成年人進行的小型研究發現,那些在18個月內服用薑黃素補充劑的人,記憶測試分數有所改善,精神較好,而且他們的大腦掃描顯示,與認知能力下降相關的標記物減少。

此外,由於其抗炎特性,薑黃素還能有效減輕關節炎患者的疼痛和腫脹。動物試驗發現,薑黃素具有抗癌特性;美國約翰霍普金斯大學的一項研究則發現,薑黃素和一種化療藥物聯合使用,比單獨使用化療能更有效地縮小耐藥腫瘤。

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三、生薑

食用生薑在亞洲已有數千年的歷史,可以緩解胃部不適、腹瀉和噁心。

有研究發現,食用生薑能有效緩解懷孕相關的噁心,減少手術後的胃部不適。還有一些研究發現,生薑可以降低暈車、暈船、暈機等的嚴重程度,甚至預防症狀。此外,還有研究發現,生薑與抗噁心藥物一起使用時,有助於緩解化療導致的噁心和嘔吐。

不過,在食用生薑緩解化療導致的不良症狀時,應先諮詢醫務人員是否可以食用,因為生薑可能與某些化療藥物發生作用,對化療效果產生不利影響。

四、大蒜

隨著年齡的增長,由膽固醇和其他物質組成的脂肪沉積物,會在動脈壁上堆積,引起動脈粥樣硬化。吸煙、高血壓和高膽固醇等因素,則會使病情進一步加重。

而大蒜有助於心臟健康,有研究發現,食用大蒜與血管柔韌性增加有關,尤其是在女性中。血管柔韌性增加,有助於擴張血管,降低心血管疾病風險。此外,還有研究發現,食用大蒜與膽固醇和三酸甘油脂降低相關。

大蒜也是地中海飲食的關鍵組成部分,而這種飲食是歐洲心血管醫生經常向患者推薦的一種飲食方式。

五、辣椒

辣椒中含有一種叫做辣椒素的物質,可能具有緩解疼痛、抗炎、抗氧化、抗癌和調節血糖的潛在作用。美國心臟協會(AHA)2020年科學會議上發表的一項研究的初步結果顯示,愛吃辣的人可能壽命更長,死於心血管疾病或癌症的風險大幅降低。

辣椒素可以減少發送到大腦的疼痛訊號數量,減少痛感;還可以對關節炎和糖尿病相關神經損傷引起的疼痛,起到一定的緩解作用。

實驗室的研究和動物試驗發現,辣椒素可能抑制引起胃潰瘍的細菌(如幽門螺桿菌)的生長、減少多餘的胃酸和促進胃黏膜血流量,防止或幫助減少胃潰瘍。不過,到目前為止,辣椒素對胃黏膜有益的證據,在人類研究中尚未證實。

總而言之,烹飪過程中添加香料,既能使食物變得美味,也有助於健康。

此外,飲食中添加香料,還有兩點需要注意:首先,飲食中添加香料,只是健康生活方式的一種補充,並不能代替相關疾病的藥物治療,或者原有的健康生活方式;其次,正確的烹飪方式也很重要,如果烹飪方法不當,如燒烤,則會降低調料中抗氧化劑等有益健康的物質。

參考資料:5 Spices with Healthy Benefits

文/林以璿 圖/蘇鈺婷

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