乾眼是病不是症,嚴重時可能會失明!專家教你測出乾眼指數

乾眼症是眼科常見的問題之一。除了老年人眼乾視茫,國內研究顯示,乾眼症有年輕化趨勢,研判與 3C 產品使用量有關。因新冠疫情未歇,上班、上課、吃喝玩樂都轉為線上,緊盯 3C 時間大增,乾眼問題層出不窮。

乾眼不是症狀,而是真正的疾病

台北馬偕紀念醫院眼科鄭惠川主任指出,許多人以為眼睛乾澀是眼睛不適的症狀,事實上,乾眼症不只是症狀,而是一種需治療的疾病。長期忽視乾眼問題,恐造成角膜病變,甚至視力受損、失明,嚴重程度不容小覷。

角膜是眼睛的第一道防線。角膜前方有淚液分佈,淚液由外而內共 3 層,分別是脂肪層、水層和黏液層,主要維持眼睛濕潤,如果其中一層分泌不足或不穩定,使得淚液滲透壓變高,就會造成角膜破皮或發炎,導致症狀發生。

但是乾眼並非都「乾」到無淚,有部分乾眼症患者初期淚水量反而增多,主因是基礎淚水分泌不足,反而刺激淚腺引起反射性淚水,也就是「假性溢淚現象」,易讓患者錯估乾眼狀況而疏忽就醫。

注意四症狀,避免乾眼症造成視力損傷

乾眼症有四大症狀:「眼睛乾澀易疲勞;眼睛模糊有異物感;眼睛有灼熱感、刺痛感;眼睛畏光,對外在刺激很敏感」。他提醒,只要眼睛出現上述的症狀,都應盡速就醫,避免乾眼症造成的視力損害。

鄭惠川指出,乾眼症成因複雜,可歸納出四大高風險族群:3C 產品重度使用者、65 歲以上長者、停經後女性、自體免疫疾病患者;此外,長時間不正確佩戴口罩、長期配戴隱形眼鏡、雷射術後者短期內也較一般人容易有乾眼問題。

隨著年齡增長,淚液分泌功能會逐漸退化因而減少分泌,統計發現,逾三成 65 歲以上長者有乾眼症症狀。停經後婦女,因卵巢失去功能,無法分泌女性荷爾蒙,間接導致淚液減少。自體免疫疾病患者,如紅斑性狼瘡、風濕性關節炎、乾燥症等,體內會出現自體抗體,攻擊淚腺,亦可能導致乾眼症

讓人意想不到的是,長時間佩戴口罩竟也成乾眼症元凶?鄭惠川說,長時間以不正確的方式佩戴口罩,導致口罩無法貼合鼻樑,呼吸氣流會向上流動通過眼球表面,增加淚液的蒸發,無形中增加了乾眼症風險。

乾眼症自我篩檢,別輕忽眼乾澀問題

鄭惠川建議,若懷疑罹患乾眼症,切勿輕忽,建議可先透過「眼表疾病指數量表(OSDI)」自我檢測,若數值超過 13 分,應儘速至醫療院所就醫,透過醫師專業檢查與診斷進行乾眼症的診斷,並尋求專業治療,避免眼睛澀問題成為損傷視力的最大元兇。

文 / 黃慧玫 、 圖 / 何宜庭

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