台灣疫情將走紐西蘭模式?回顧當地確診從高峰到趨緩,現階段得更注意「這兩件事」

中央流行疫情指揮中心指揮官陳時中日前表示,台灣疫情目前處於「高原期」,至於未來是否會出現高峰,需要再評估,「可是它(確診人數)緩步向上,我想是免不了的。」

對於台灣疫情發展,新光醫院副院長洪子仁在接受媒體採訪時指出,「看起來,比較像紐西蘭的流行曲線」,到了高檔區之後,可能會維持 15 至 20 天,之後整體確診人數,才會緩慢下降。而前述說法,也讓紐西蘭的確診人數走勢,成了外界關注焦點。

近一年來台灣每百萬人 7 日平均確診數變化。(資料、圖片來源:Our World in Data)

階段,觀察紐西蘭確診人數變化可發現,以今年 5 月 21 日數據來看,該國平均每百萬人中,新增確診數 7 日平均值為 1548 人,明顯較同年 3 月 6 日的高峰(4296 人)下降。

進一步分析可看出,紐西蘭每百萬人 7 日平均確診數,自 3 月 6 日攀上高點後,便持續在 3000 到 4000 人之間震盪,直到 3 月 29 日,才降至 3000 人以下,之後便呈現緩步下滑,近期確診數 7 日平均值,多維持在 1400 至 1500 人左右。

近一年來紐西蘭每百萬人 7 日平均確診數變化。(資料、圖片來源:Our World in Data)

Delta 引發感染潮 動搖紐西蘭清零政策立場

經常被外媒封為「防疫模範生」的紐西蘭,自新冠肺炎疫情爆發以來,透過嚴格的邊境管制,以及封城等清零政策,維持了長達 18 個月的低確診,甚至零確診狀態;然而,去年 Delta 變異株在當地引發的感染潮,使紐國政府對清零政策的立場,開始有所動搖。

2021 年 10 月 4 日,紐西蘭總理阿爾登(Jacinda Ardern)宣布,在防疫政策上,紐國將逐步從清零,轉向「與病毒共存」,「迄今為止,我們已經成功地,在很大程度上,控制了疫情,但正如大家所見,Delta 造成的這波感染潮,要清零是非常困難的。」

比起其他國家,紐西蘭迎來大規模感染潮的時間點,相對較晚。去年 12 月 16 日,紐國宣布出現首例 Omicron 變異株確診者(境外移入),但當時紐西蘭的邊境管制,仍極為嚴格,因此確診者立刻就被隔離,避免疫情進一步蔓延。

拉高疫苗接種率 逐步推展邊境開放計畫

2022 年 2 月,紐西蘭宣布 5 階段邊境開放計畫,自 2 月 27 日起,陸續允許已接種 2 劑疫苗的紐西蘭公民,自澳洲和其他國家返國,此後,紐西蘭的確診人數便快速攀升,每百萬人 7 日平均新增確診數,從 2 月初的 30 人左右,一路暴增至 3 月 6 日的高點 4296 人。

雖然染疫人數快速攀升,讓之前已習慣清零狀態的紐西蘭民眾,深感不安,但紐國對於「從清零轉共存」,並非毫無準備。例如,紐西蘭 12 歲以上人口,接種 2 劑疫苗的覆蓋率,已超過 95%(紐西蘭總人口約 508 萬);接種追加劑的人口占比,也有 70%。

紐西蘭今年 2 月以來每百萬人 7 日平均確診數變化。(資料、圖片來源:Our World in Data)

紐西蘭奧塔哥大學流行病學家貝克(Michael Baker),曾於今年 2 月指出,延後 Omicron 造成的感染潮,給了紐西蘭一個很好的機會,進行大規模疫苗接種,強化免疫力,「這意味著,我們準備好用大量的抗體,來因應這種病毒。」

他並預估,Omicron 帶來的感染潮,應該會在 3 月見頂,而實際情形,也的確如貝克所預期。3 月下旬,紐國政府鬆綁戶外戴口罩的防疫規範,並於隔月,取消教師、警察等多種行業的疫苗強制接種規定。

預計 7 月底全面開放國境 但專家示警須注意 2 件事

即使累計確診數已達百萬,但紐西蘭政府仍於本月初宣布,來自 60 多個免簽證國家的旅客(包括台灣),在接種 2 劑疫苗、提出 PCR 陰性證明等前提條件下,可允許入境紐西蘭,且無須隔離;緊接著,阿爾登又於 5 月 11 日表示,將從 7 月 31 日晚間 11 點 59 分起,全面開放國境,讓非免簽國家民眾,也能入境。

對於紐西蘭逐漸走向開放一事,貝克強調,雖然整體確診人數下降,但根據模型推估,冬季(紐西蘭冬季為 6 到 8 月)可能會出現染疫人數激增的情形,「在冬天,包括流感等呼吸道疾病,更容易傳染,在區分新冠肺炎和其他呼吸道疾病時,會更加困難。」

另一方面,奧克蘭大學微生物學家威爾斯(Siouxsie Wiles)也示警,紐西蘭當地 5 到 11 歲的兒童,多數仍未接種疫苗,且 5 歲以下的孩童,還無法接種疫苗,因此,不能輕易鬆綁口罩禁令,「應該加強戴口罩的防疫策略,而非降級。」

文/林信男、圖/蘇鈺婷

※ 本文由今周刊授權,原文出自於台灣疫情將走紐西蘭模式?回顧當地確診從高峰到趨緩,現階段得更注意「這兩件事」

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