康復後「無敵星星」多久會失效?三大因素影響抗體維持長短

國內不少確診者已慢慢康復,大眾認為在自然感染下獲得免疫力如同「無敵星星」護體,但康復後的抗體真的可以阻擋下一次感染嗎?根據指揮中心統計國內已經有 1212 位重複感染的通報個案,國內免疫學專家分析:「確實對於沒有注射疫苗的族群,重複感染的可能更為明顯。」

不能有無敵星星就捨棄防疫規定

根據指揮中心現行規定,確診者只要解隔離三個月內不會再被匡列隔離、也不會判定為確診,但國際上已經接連有重複感染、三次感染的通報個案,康復者別以為有無敵星星就能捨棄防疫規定。

根據美國密西根大學所做研究,研究人員針對 30 萬名確診者進行追蹤,其中 9203 位康復者發生二次感染,其中 17 %二次感染確診者仍需要住院;甚至還有 189 位確診者發生三次感染,當中有 25.9 % 的患者需要住院。

感染過有抗體為什麼會重複感染?

理論上只要人體還有免疫反應,重複感染應該症狀較輕微,但新冠病毒是新興病毒還需要更多的研究。對於康復者明明有自然感染的抗體,為什麼還會重複感染?中研院生物醫學研究所副研究員李永凌博士解釋:「根據《Nature》發表的研究內容,自然感染產生的抗體,相較於突破性感染,『抗體效價』與『中和病毒能力』都比較差。」

「還是多次注射疫苗可以產生較為廣泛功能的抗體,對於其他不同病毒珠的『交叉保護』(cross reaction)也比較明顯,因此感染後的病人,仍會出現重複感染的情況,這種現象在沒有注射疫苗的族群,會更為明顯。」李永凌說到。

自然感染的抗體維持多久因人而異!

民眾最好奇到底自然感染後的抗體可以維持多久?或者是重複染疫幾次可以有超強免疫力?事實上,這些都非常難以估計,也沒有確切肯定的答案,因為一切都可能因人而異,抗體能維持多久也與三大因素有關聯:

  • 感染的病毒量
  • 個人免疫反應
  • 是否接種過疫苗

一般而言,人體注射疫苗可以產生的抗體是可以維持三個月以上,但自然感染的情況下就很難說。李永凌解釋:「因為疫苗的成分中,除了病毒抗原本身,還有加上一些佐劑,佐劑的進步會增強人體免疫功能,抗體量與質都提升,抗體效價也才能維持三個月以上。」

免疫功能較差族群重複感染風險較高!

臨床上確實有少數個案康復內三個月又出現症狀,採檢也為陽性,目前中央規定即使這樣狀況也不能判定為「二次感染」。李永凌坦言:「在免疫功能較差的族群中,確實有可能在三個月內遭受重複感染的情況發生。」

尤其新冠病毒每隔半年就會有一支新變異株出現,有新的變異株確實大幅增加重複感染的機會,這場疫情似乎看不見終點,李永凌分析:「以目前的狀況看來,人類在疫苗開發上速度驚人,抗原部分從蛋白片段到 mRNA,甚至目前中研院有進行universal corona virus vaccine 開發,加上佐劑的進步,使得人類抗冠狀病毒的能力不斷提升,只要一直接種新疫苗,應該是可以對抗病毒。」

問題的關鍵在於「病毒變異」跟「人類免疫力提升」,哪一個比較快。李永凌認為:「只要新疫苗不斷開發出來,人們也願意接種,在疫苗覆蓋率到達一定程度後,疫情自然走向終點。」

1.諮詢專家:中研院生物醫學研究所副研究員李永凌博士
2.參考文獻:Burden of PCR-Confirmed SARS-CoV-2 Reinfection
in the U.S. Veterans Administration, March 2020 – January 2022

文、王芊淩/圖、何宜庭

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