癌細胞真的愛吃糖嗎?專家告訴你糖與癌症的甜蜜關係

一位83歲的蔡姓老婦罹患皮膚癌,右臉頰冒出一大塊腫瘤,還讓右眼的視力受到腫瘤壓迫而受損。因為年齡太大,家人反對動手術切除腫瘤,結果進行放療的效果也不好,家人不忍老太太再受治療痛苦,同意轉往安寧病房。

偶然間家人聽到友人建議,把老太太的飲食中的含糖食物排除掉,經過幾個星期後,腫瘤從表皮與口腔流出一些液體,並且逐漸縮小,大約經過半年,蔡老太太的臉部已恢復正常,而經檢查各項癌症指數也都恢復到正常值以內。

為了治癌而不吃糖是不正確的觀念

蔡老太太的病例或許會很多癌症病患帶來很大的希望,認為只要斷絕或降低了飲食中的糖分,就可以成功的殺死癌細胞,但這樣的觀念並不正確,糖分、蛋白質與碳水化合物是人類生存所必要的三大熱量來源,任意排除其中一種都會對人體健康造成很大的影響。

但是,回到這篇文章的主題,從蔡老太太的病例來看,大家一定會產生2個疑問,癌細胞是不是真的很愛吃糖?吃糖會讓癌症惡化嗎?針對這兩個問題來逐一回答。

癌細胞愛吃糖嗎?

癌細胞所吸收的糖量的確是遠大於正常細胞,使用檢測癌症的「正子電腦斷層掃描」(PET-CT),把含葡萄糖的正電子放射製劑注入血液中,然後掃描出葡萄糖在全身細胞中的代謝情形,結果顯示,葡萄糖高度集中的區域,就是惡性腫瘤所在的位置。

癌細胞之所以能夠搶食大量的葡萄糖,是因為癌細胞表面的胰島素受體遠多於正常細胞,所以它能從血液中捕獲大量的血糖。癌細胞這種「搶糖」的異常特性又稱為「瓦式效應」(Warburg Effect)。瓦式效應顯示,癌細胞代謝糖的方式與正常細胞大不相同。

但癌細胞生長為何要消耗那麼多的糖?有學者認為是因為癌細胞通常處於缺氧的環境,所以只能採用無氧發酵來產生能量,就像細胞在無氧運動時的代謝模式。但由於癌細胞發酵葡萄糖所得能量極少,大約只有正常細胞的5%,因此癌細胞必須吸收超量的葡萄糖才能補足所需能量。

國家衛生研究院曾經做過一項《癌症可能是一種新陳代謝疾病,解開癌細胞代謝機制 》的研究,研究團隊測試與前列腺癌及乳癌發生有高度相關的致癌本質因子JMJD5,發現它能和控制癌細胞生長的關鍵糖解酵素PKM2結合,改變細胞新陳代謝的路徑,而堆積在癌細胞外糖解作用的中間代謝分子正好有利於癌細胞增生所需的原料,如氨基酸、核酸及脂質,進而促進腫瘤生長。

糖是使得癌症惡化的原因嗎?

2017年10月《自然通訊》(Nature Communications)刊出一篇為期九年的研究證實,糖會刺激腫瘤生長。研究人員用酵母細胞做實驗,結果發現糖在細胞中酵解時,有一個中間產物會活化RAS蛋白質(原癌基因),進而刺激癌細胞增殖,研究者Johan Thevelein教授表示,「當癌細胞消耗大量的糖,就會不斷刺激癌症擴展和生長,陷入一種惡性循環。」

前幾年,由國家衛生研究院與清華大學共同發表的《癌症可能是一種新陳代謝疾病》研究報告也有相同的論點,指出過多葡萄糖的攝取會促進腫瘤生長。前國衛院院長龔行健表示,癌細胞很需要吸取糖類,「糖類越多可以讓它製造很多分子(如氨基酸、核酸及脂質)」,成為有利於癌細胞增生的原料。

美國丹娜法伯腸胃道腫瘤中心所進行的一項研究發現,在接受化療的第三期結腸癌患者當中,吃高GL(升糖負擔,指食物中的澱粉密度)食物的病人,其總體存活率比吃低GL食物的病人低,尤其那些體重過重的患者,存活率更差。

從這2個研究顯示,糖份的確會助長癌細胞的成長與擴展,但癌症病患也不必過份恐慌而「聞糖色變」,可以在醫師的診斷下,經由營養師的調配,來控制飲食中糖分的攝取。

資料來源:https://www.nature.com/articles/s41467-017-01019-z

期刊小檔案:《Nature Communications》是全球排名第三的多學門類期刊,僅次於《Nature》和《Science》。該刊於2010年創刊時為混合型期刊,出版開放獲取及訂閱形式的論文,每月收到的投稿約1,500篇。該刊發表的研究都代表對該領域具重要意義的研究進展,其中涵蓋生物、物理、化學和地球科學等學科。

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文/陳亦云 圖/許嘉真


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