胃癌第四期滿腹癌細胞 她靠免疫療法1個月逆轉病情

  • iStock-1084580506

67歲張女士,2017年8月接受胃部手術,被確認腫瘤是已轉移的胃癌第四期,雖然將胃切除2/3,並安排化學治療,但病情起起伏伏,換過多種藥物仍未能控制,次年5月因惡性腸阻塞完全已無法進食、喝水。

病人家屬不放棄最後希望,詢問臺中慈濟醫院一般外科主任余政展意見,決定採用臨床試驗對胃癌有療效的免疫療法。張女士表示,使用首次藥物注射後,「全身好癢、好癢,皮膚屑屑一直掉,當時十分害怕,懷疑這種療法怎麼會好?」余政展指出,病人皮膚癢顯示對藥物有反應,但後續能不能發生正面的作用仍待觀察。

余政展為改善病人進食狀況,同時間進行剖腹探查,尋求繞道或做造口的可能,結果發現病人腹內滿滿癌細胞,所有腸子黏得非常緊,根本無下手之處,不得已又把肚子關起來。余政展說,「這是胃癌病人最糟的狀況,在過去,發展到這種狀況通常拖不過2、3個月。」

短短1個月 免疫治療讓病情大逆轉

就在家屬接受最壞結果的心理準備時,張女士的腸子竟然開始通了,完全沒法進食、排便的情況,在第2次免疫治療過程中也明顯好轉,胃管引流減少且開始排便,並順利恢復飲食。余政展短短1個月間見證轉變,推斷應是免疫治療發生作用,腸道恢復通暢活力。 

余政展表示,張女士免疫療法每個月做2次,近1年治療後,癌症指數完全恢復正常、電腦斷層看不到癌症跡象,所有檢查都在正常範圍內,腹水消失、腸道恢復通暢,感覺癌細胞就像憑空消失,「癌症完全緩解」也就是所有病灶消失,無新病灶出現,且腫瘤標誌物正常至少維持4周。 

余政展指出,免疫治療藥效發揮作用的機轉是激發人體免疫T細胞毒殺癌細胞,研究報告的反應率大約1到2成,張女士對免疫療法反應十分顯著,是突出個案,很感恩在她身上見證科技進步。衛福部健保署公告4月1日起,3種免疫療法藥物給付標準的適應症之一,包括胃癌在內,將可以造福更多國人。

免疫療法並非第一線治療

臺中慈濟醫院癌症中心主任高瑞和提醒,免疫治療發展至今,已是癌症治療不可或缺的部份,但相關資料仍在累積,還有很多未知的部份要探討,病人決定是否使用免疫治療前仍要有正確觀念,就是免疫治療雖然已被證明有效,但仍非第一線藥物。

「病人仍必須依醫師建議,從最標準的治療開始執行,尤其目前第一線藥物都是經過實證醫學驗證,效果是最好的,除非第一線藥物真的不能達到效果,才再考慮包括免疫治療在內的第二線藥物,」高瑞和表示,未來若臨床試驗能證明免疫療法優於第一線用藥,經衛生主管單位核定後才能成為第一線治療。

延伸閱讀:

3種肺癌免疫療法藥物健保給付 醫生提醒:非人人都適用

肺癌3期無藥可救?他用免疫療法效果好到醫生「找不到腫瘤」

造福癌友 花蓮慈濟與路迦生醫共同推動T細胞免疫療法

文/林以璿 圖/許嘉真