週末醫學故事:「紅光美容儀」100年前竟用來治療天花!

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1903年10月17日,一位不久於人世的丹麥醫生榮獲諾貝爾醫學獎,登上了全世界各大報,自身罹患罕見疾病的尼爾斯·呂貝里·芬森(Niels Ryberg Finsen),發明了光療為無數天花以及狼瘡病人帶來希望,但他卻已經虛弱得無法到頒獎典禮領取這份殊榮。

芬森幼時住在冰島,高緯度地區特有的永晝永夜,讓他在小學時,就對陽光產生了特別的興趣。在哥本哈根大學讀醫學院後,芬森的身體就開始出現了問題。經診斷發現芬森患上了一種罕見病-尼曼匹克症,這是一種脂質代謝異常的遺傳疾病,過量脂類會累積於病人的肝臟、腎臟、脾臟、骨髓等,甚至腦部,而造成這些器官的病變。

這種先天性疾病無法醫治,但是芬森發現,陰冷的環境會加重他的病情,而曬曬陽光卻可以改善問題。在進行大量研究後,芬森發現原來光有不同波長,曬傷不是由熱量引起的,而是由紫外線輻射引起的化學反應引起的,過量的紫外線輻射,可能會對組織產生破壞性的影響。

用紅光燈治療天花

與此同時,人們也發現,受到戰爭的影響,大量的天花病人被迫躲到地下,這使得他們的病情恢復得更快,與那些接觸到陽光的病人相比,這些地下的天花病人留下的疤痕更小。這讓芬森開始懷疑,是紫外線輻射加速了疤痕的形成,而留在地下的天花病人,正是由於缺少紫外線的照射才得以使傷口更有效地癒合。他開始把病人置於一種能濾掉有害紫外線的紅光下,發現天花病人的恢復會更快,而且不會留下傷疤。

儘管那時的芬森還不能清楚太陽光線可以被分成紫外線、紅外線和可見光3種,但他成功地將紅外線從自然光裡分離出來,發明了「紅光燈」來治療病人。

用高劑量紫外線照射治療狼瘡

之後,芬森的病情開始惡化,只好搬回冰島養病。這個期間,他發現病毒性狼瘡病人因為疾病沒有辦法根治,唯一能夠選擇的方法就是外科手術,這又會在留下難看的傷疤。芬森於是停止了養病,開始試圖用光線對這種疾病進行治療。

芬森發現,用高劑量的紫外線照射時,病人的症狀出現了好轉,原來高劑量的紫外線可以破壞細菌或病毒中的DNA或RNA分子結構,造成細胞死亡,從而達到殺菌消毒的效果。

之後,芬森不斷精進他的光療器械,這種有效、無痛而且還不會留下任何疤痕 的治療方式,讓病人們重燃希望,芬森的研究所總共接治了1251名尋常型狼瘡患者。

光療在現代走向了美容

芬森用光療開闢了一條新的醫學治療道路,不過後來由於天花得到根除,光療的應用方向越來越狹窄。到了現代,光療最被大家熟知的,就是拿來美容的「紅光儀」了。紅光主要的作用,是活血化瘀,這是因為紅光能加速體內的微循環,使代謝加快,修復被破壞的毛細血管。

附帶說一句,有些光照儀器宣稱「藍光」有安定情緒的效果,這方面尚未有醫學上的證據。不過,由於光線已經被證實會影響人們的心情,現在在季節性情緒障礙方面,仍是一種有效的治療方法。

參考資料:THE FIRST NOBEL PRIZE FOR MEDICINE TO THE NORDIC COUNTRIES (NIELS RYBERG FINSEN, 1903) 

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文/林以璿 圖/許嘉真