未來不用辛苦背單字了?新研究發現人有望「邊睡邊學習」

「睡覺」是人類一輩子當中佔據最多時間的事情了,普通人一生中有將近1/3的時間都是在睡眠中度過。那麼,我們是不是可以有效地利用睡眠這段時間,做一些比「喪失意識」更有意義的事情呢?

通常,邊睡覺邊學習被認為是不可能的,這是因為睡眠缺乏學習所必需的自覺意識,但是近期《Current Biology》期刊上的文章卻給出了不一樣的答案-未來人類有望在睡眠中學習。新的研究中,來自瑞士伯恩大學的研究人員發現,人類真的可能在睡眠時學習新的語言, 在這個實驗中,研究人員讓處於深度睡眠期間的參與者聽外語的單字與翻譯(如「Apple-蘋果」)。

參與者在醒過來後,被要求猜測一下這些單字的語義,結果統計發現,他們對外語單字猜測的準確率提高了10%,這表明實驗能夠在這些參與者的大腦中,形成記憶痕跡,讓他們的大腦發生變化,而有助於儲存記憶。

夢中可以背單字!

我們的大腦中有上億個神經細胞,不管是處於清醒還是睡眠狀態,都在不斷地釋放著微電流,但是每個神經細胞的微電流形態各不相同,有快有慢,也就產生了各種頻率的腦電波。當人們在睡覺時,睡夢中的大腦活躍程度其實不亞於清醒狀態。科學家們已發現,大腦在睡眠過程中的各項活動,可以加強生物的學習能力和記憶能力。睡眠中的大腦可幫助人們記憶白天發生的事,還可以選擇性地記住或遺忘掉某些不想要的情感經歷。

研究人員還發現,大腦的學習通道在睡眠的過程中也是打開的,這就是說睡眠中的大腦仍然能夠編碼新的訊息,並加以長期保存。在深度睡眠期間,人類的大腦每隔0.5秒就在上升狀態和下降狀態之間進行轉換。上升狀態時是學習的最佳時刻,上升狀態的頻率越高,睡眠中的記憶效果就越好,答對外語單字的概率就越高。

研究離實際應用還有不少距離

那麼,這項研究是否意味著人們可以利用睡眠時間進行學習呢?就目前而言,研究離實際應用還存在不小的距離,因為在實際工作中,普通人很難確保在深度睡眠的上升狀態下聽到成對的單字。

但至少,該研究表明了人類的大腦能夠在睡眠時進行複雜的訊息處理,這使得在睡眠中進行學習成為可能。在未來,隨著科學家們對睡眠的理解更為深入和全面,人類或許真的能在日常生活中,實現邊睡眠邊學習的夢想。

參考資料:Implicit Vocabulary Learning during Sleep Is Bound to Slow-Wave Peaks

期刊小檔案:《Current Biology》是美國細胞出版社(Cell Press)底下的一個期刊,主要目標是促進跨生物學領域的交流,所以除了刊登關於生物學領域的原創研究之外,也會刊登一些給非專業人士看的知識性文章。

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文/林以璿 圖/許嘉真

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