最新研究:每天運動10分鐘,就能改善記憶力!

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今天你運動了嗎?一項新研究表明,每天十分鐘的輕微運動,就足以促進大腦各區域的連通性,並幫助大腦區分相似的記憶,延緩老化。

美國加州大學歐文分校(UCI)和日本筑波大學的科學家們,在研究大腦活動時發現:大腦中負責「記憶形成」和「儲存區域」之間的連通性,在進行一次僅僅10分鐘的輕度運動之後,就會增強。這個發現為上了年紀的人或體能低下的人,提供了減緩、甚至阻止記憶喪失和認知能力下降的簡單方法,研究已經登上《PNAS》期刊。

維持海馬迴功能 保持腦力

海馬迴是創造新記憶的關鍵,但是隨著年齡增加,它也是腦部退化最迅速的區域之一,尤其在阿茲海默症患者的腦部更為嚴重。因此,維持好海馬迴的功能,對於改善記憶力有很大的幫助。

這項研究負責人之一,UCI學習和記憶神經生物學中心主任Michael Yassa教授,過去專注於研究「運動如何促進記憶相關區域的新腦細胞生成」,不過,他認為這次的研究結果更佳明確,「因為這次的成果直接加強了大腦海馬迴、皮層區域『記憶形成』和『儲存區域』之間的橋樑。」

有望開發出防腦衰老的「運動處方」

Yassa表示:「晚餐後的散步就足以使人們受益,而更精準的運動頻率和運動量,則取決於個體的年齡、運動能力以及其他生活方式等因素。」

美國愛荷華大學的神經科學家Michelle Voss,也認為這些發現非常吸引人。她表示,研究關注的大腦區域,在衰老導致的記憶衰退中也起到重要作用。不過,由於這次研究的對象是年輕族群,Voss非常期待能夠儘快對老人展開這項實驗。

Yassa對此深表支持,他說:「我們的最終目標,便是要開發出一種適合失能或運動能力受限老人的運動處方,讓他們仍然可以採用一些非常簡單的運動方式,防止認知衰退。」

「提升記憶力」不是唯一的好處

研究人員還記錄了參與者的情緒變化,Yassa表示:「根據研究觀察,運動還能改善情緒,不過改善情緒的原因,究竟是運動行為本身帶來的還是運動對大腦的影響帶來的,這個問題我們目前還沒有標準答案。」

受到這些研究結果的鼓舞,Yassa和他的團隊改變了他們在實驗室的工作習慣。他說:「我現在經常站著開會,每工作幾個小時就站起來走10分鐘,不僅團隊的效率提高了,而且我們也更開心了。」

期刊小檔案:《PNAS》(Proceedings of the National Academy of Sciences) 2018年的學術影響因子是9.504,出版商是美國國家科學院 (National Academy of Sciences),期刊每年會發表 3000 篇以上的研究論文,涵蓋科學各領域 – 物理學、社會科學、生物學 – 所有文章皆需「能讓大眾讀者理解」。主編 Inder Verma 為美國加州薩克生物研究學院 (Salk Institute for Biological Studies) 基因實驗室的分子生物學教授,主要研究領域為癌症學和基因治療。PNAS 還有十位副編輯和龐大的編輯部,設有自人類學到永續科學等31個不同學科。

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文/林以璿 圖/許嘉真