預防阿茲海默症 科學家發現運動促進鳶尾素拯救記憶!

最近,一項新的研究指出,除了強身健體、提神醒腦、減少疾病等眾所周知的好處外,運動還有預防阿茲海默症的效果。

近日,巴西Fernanda Felice的團隊發現,游泳運動時肌肉釋放的一種叫做鳶尾素的荷爾蒙,可以進入大腦,從而拯救因阿茲海默症造成的突觸可塑性和記憶能力損失。這項研究對於阿茲海默症的預防和治療有重要的意義,論文發表在《Nature Medicine》期刊上。

阿茲海默症與代謝異常有關係

阿茲海默症大腦的一個特點,就是β-澱粉樣蛋白和tau蛋白的沉積,並且出現了能量代謝異常的現象,包括葡萄糖攝入減少和胰島素抵抗等。此外,阿茲海默症還與代謝異常有關,例如二型糖尿病患者患阿茲海默症的風險更高。

之前有研究發現,治療代謝類疾病有助於減少阿茲海默症的發生,這間接暗示了阿茲海默症、運動、代謝這三者之間,存在著某種尚未被發現知的聯繫。

過去就有研究發現,運動會刺激細胞釋放一種「鳶尾素」,能促進白色脂肪轉化成米色脂肪。考慮到鳶尾素與運動、代謝的關係,以及其所具有的神經保護功能,團隊猜測,鳶尾素可能就是連接運動與阿茲海默症的關鍵。

小鼠實驗證實阿茲海默症與鳶尾素的關聯

於是,團隊檢測了阿茲海默症小鼠和患者的腦脊液及海迴,發現這些部位鳶尾素的確實降低了。隨後,他們還證實,鳶尾素減少的後果確實很嚴重-將正常小鼠的鳶尾素下調後,小鼠海迴的突觸可塑性以及記憶能力都受到了嚴重損害。

那麼增強阿茲海默症小鼠大腦中鳶尾素,會有什麼效果呢?研究人員發現,當阿茲海默症小鼠海迴中鳶尾素提升後,海迴中神經突觸的連接明顯增多。與此同時,小鼠的記憶能力也增強了,在迷宮實驗中表現得更加出色。

運動改善阿茲海默症的機制

在之後的研究中,團隊將會繼續探索鳶尾素在大腦中發揮作用的具體方式,比如找到大腦中鳶尾素的受體等。不過,團隊也提到,雖然阿茲海默症患者腦脊液中鳶尾素的含量降低,但血液中鳶尾素的含量並不受影響。而且,鳶尾素減少只發生在中期到晚期的阿茲海默症患者中,輕度認識障礙的患者並沒有這種現象。

這說明鳶尾素減少並不是引起阿茲海默症患者早期認知障礙的原因,但隨著疾病的進程,鳶尾素的減少,加劇了認知障礙。無論如何,運動能夠增加鳶尾素在腦中的水平,還可以促進身體健康,百益而無一害,何樂而不為呢?

參考資料:Combined adult neurogenesis and BDNF mimic exercise effects on cognition in an Alzheimer’s mouse model.

期刊小檔案:《Nature Medicine》(自然-醫學)是收錄生物醫學領域論文的學術期刊,包括基礎研究和早期臨床研究的研究文章、綜述、研究新聞及評論。文章議題包括癌症、心血管疾病、基因治療、免疫學、免疫疫苗和神經科學。該雜誌旨在發表「展示新穎疾病過程的機理,有直接證據的生理相關的研究結果」的原創論文。

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文/林以璿 圖/許嘉真


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