週末醫學故事:一項顯微鏡檢查 60年來拯救了百萬女性生命

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本(5)月13日,GOOGLE的搜尋圖片是一名叫Georgios Papanikolaou的希臘醫生,你可能沒有聽過他的名字,卻一定知道他的貢獻:Papanikolaou是子宮頸抹片篩查(巴氏抹片)的發明人。已經超過一甲子前誕生的巴氏抹片,至今依舊是子宮頸癌篩查的標準,許多人將它稱為「20世紀最重要的醫學發現之一」。

1883年5月13日,Papanikolaou出生於希臘的一個醫生家庭。Papanikolaou對藝術有著更明顯的偏好,大學選擇的專業是音樂和人文。不過在父親的說服下,他接起了傳承家業的責任,21歲那年,他以優成績從醫學院畢業。隨後,他遠赴德國,獲得了動物學博士學位。

在巴爾幹戰爭的陰影下,Papanikolaou與妻子Andromache Mavroyeni決定遠渡重洋移民美國,他們剛抵達美國時,甚至還不會說英語。幸運的是,在Papanikolaou 31歲那年,康乃爾大學醫學院向他提供了工作機會。

觀察豚鼠子宮黏膜可發現癌細胞

剛開始,Papanikolaou的研究對像是豚鼠,需要分析是X染色體和Y染色體對於後代性別的影響,他必須在豚鼠排卵前,就從它們體內取出卵子。然而在當時,沒有人知道怎麼確定豚鼠的排卵週期。

於是,Papanikolaou決定自己開發監測系統,他從手術器材商店裡購買了檢查鼻腔感染的器具,檢查豚鼠的生殖器。此外,他還從中收集了一些生殖器分泌物,並將其塗抹在玻片上,放在顯微鏡下進行觀察。讓Papanikolaou相當意外的是,透過觀察子宮頸上刮取的部份組織,就可以歸納出生殖週期的情況。

Papanikolaou想要繼續將研究在人體上進行實驗,但是他並不是美國承認的臨床醫生,無法接觸患者,於是,他只能藉助於身邊唯一的一個志願者,也就是他的妻子Mavroyeni。由於研究的效果卓越,Papanikolaou很快就開始招募到其他志願者,Papanikolaou還發現,其中一些異常的樣本與子宮頸癌相關,也就是說,在顯微鏡下,他能夠清楚地分辨正常細胞與癌細胞。

一甲子前的發明 造福了數百萬女性的生命

1943年,Papanikolaou與團隊共同出版的的插圖的歷史性著作《以陰道抹片診斷子宮癌症》一書正式出版,並在婦科學界引起轟動。這項成本低廉、容易操作,而且準確性極高的宮頸癌篩查方法,讓子宮頸癌患者得以在發病早期得到診斷。

不幸的是,長期的高強度工作在Papanikolaou的胸腔裡埋下了定時炸彈,1962年,他因心臟病突發而去世,享年78歲。

不過,Papanikolaou留下的這個技術,至少已經拯救了數百萬女性的生命。巴氏抹片在對抗人類癌症的戰爭中是個強有力的武器,巴氏抹片也不是一個100%的正確檢癌方法,它有誤差率約5~10%,但可以確定的是,它降低70~80%子宮頸癌的死亡率,已經拯救了好幾萬人類的生命。

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文/林以璿 圖/林以璿