日本腦炎流行 台大醫:疫苗非終身免疫 無抗病毒藥物可治療

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繼日前高雄出現今年首例日本腦炎病例,上(5)月28日衛生福利部疾病管制署再度公佈第2例日本腦炎確診個案,代表著日本腦炎已正式進流行期。「日本腦炎病毒主要的宿主是豬,但我們不可能不養豬,這也是日本腦炎無法根除的原因!所以只能採取更積極的疫苗接種方式來預防。」

台灣疫苗推動協會理事長、台大醫院小兒部主治醫師李秉穎強調,台灣本身正是日本腦炎疫區,鄰近亞洲國家也均是疫區國家,若想預防日本腦炎,除了避開豬舍、其他動物畜舍或病媒蚊大量孳生等高風險地區,接種疫苗是預防日本腦炎最好也是有效的方法。

日本腦炎進入流行期 無法根絕竟是因為「牠」?

台灣每年5至10月為日本腦炎流行季,李秉穎指出,日本腦炎是一種藉由三斑家蚊、白線斑蚊傳遞的傳染疾病,一旦感染日本腦炎發病的人,會造成約30%死亡率,倖存者會出現重度失能,如運動缺陷、痙攣、認知、語言障礙、頭痛,或輕度失能,如學習困難、行為困難等。

不少民眾認為只要避開豬舍、其他動物畜舍或病媒蚊大量孳生等高風險地區,就可杜絕日本腦炎感染。事實上,研究顯示三斑家蚊最遠飛行距離可達3公里,體內的病毒更可透過產卵傳給下一代,傳播範圍遠遠超乎想像。

除此之外,全球暖化、台灣四面環海、一年四季濕度皆高於70%等地理環境,更是讓病媒蚊得以大量孳生。去年的日本腦炎案例數創近五年來新高,種種環境因素都凸顯了日本腦炎需要更積極的預防方式。

40歲~59歲之成人感染日本腦炎風險最高 日本腦炎非終身免疫!

從衛生福利部疾病管制署所公佈的日本腦炎案例年齡分布來看,自1998年以後,有九成為20歲以上之成人,其中又以40歲~59歲這個區間的民眾為感染之高風險族群。原因可能與未曾接種過疫苗、疫苗抗體消退或自然感染率下降有關。

「幾十年前台灣有很多水稻田,成人每天都被幾十隻蚊子咬,不斷加強體內的免疫記憶,產生抗體。但現在因為農村都市化,越來越少有接觸到病媒蚊,體內的抗體反而下降了。」李秉穎補充,除了40歲~59歲這個區間的民眾感染風險最高,隨著體內抗體下降,長者也有可能是日本腦炎的高風險族群,如國內今年第一個確診的個案,雖然已經60多歲,但也有可能因自然感染率下降,以及疫苗免疫力下降而再度感染日本腦炎。

九成發病者曾接種過日本腦炎疫苗 目前無抗病毒藥物可治療

李秉穎也提醒,無論何種類型疫苗的保護力都是有效期的。國內研究顯示,2000~2014年日本腦炎通報案例中,88%的患者曾接種過日本腦炎疫苗。因此,提醒民眾若有疑慮或可能有較高的感染風險,可以到醫療院所尋求醫師評估是否要補接種疫苗。

目前沒有針對日本腦炎病毒治療的抗病毒藥物,接種疫苗是預防日本腦炎最有效的方式。李秉穎醫師呼籲6、7月為日本腦炎感染的高峰期,流行期會一直延續到10月,成人若未接種過日本腦炎疫苗者、疫苗接種史不全或計畫至疫區旅遊者,如中國大陸、日本、泰國、馬來西亞等國家,可諮詢醫師自費接種日本腦炎疫苗的必要性。

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文/林以璿 圖/林以璿