菜瓜布肺有救了!台灣首創幹細胞治療 21天病情就逆轉!

你會無緣無故咳嗽不止嗎?如果出現不明原因喘、咳、累問題嗎?小心是特發性肺纖維化「菜瓜布肺」。近年來空氣品質不斷降低,會讓病人肺功能直線掉落的「菜瓜布肺」則是不斷在上升。這種疾病一旦確診,平均存活期不到一年,而且無藥可救。不過,陽明大學醫學系教授傅毓秀研究團隊用幹細胞治癒了菜瓜布肺,為全世界患者帶來了新希望。

俗稱「菜瓜布肺」的特發性肺纖維化,是間質性肺炎的一種,台灣胸腔暨重症加護醫學會代表陶啟偉指出,台灣的菜瓜布肺疾病存活期平均只有0.9年,5年存活期甚至低於乳癌、結腸癌等等。陶啟偉推測,這跟較晚確診,被診斷後都是屬於疾病的末期,所以死亡率比較高。

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全球首例成功案例 用幹細胞逆轉肺纖維化

不過,近日陽明大學與台北榮總、高雄榮總合作,利用人類臍帶間質幹細胞進行動物實驗,首度逆轉肺纖維化,讓原本剩下80%的肺功能回升到93%。

陽明大學醫學系教授傅毓秀介紹,人類的臍帶血幹細胞具有再生功能,過去曾經在動物實驗中,發現對肝臟、腹膜纖維化治療有效果。而本次的實驗則證明,幹細胞在逆轉肺纖維化,也有效果。

21天幹細胞治療 即可逆轉病情

團隊用小鼠的左右肺部作為比較組,用藥物降低左肺的肺功能到大約80%,右肺則維持正常。之後,透過21天的幹細胞治療,小鼠的肺功能順利回升到了93%。

傅毓秀解釋,臍帶間質幹細胞注入體內後,可以發揮抗發炎功能,阻止肺臟繼續惡化,並且清除結巴組織,讓肺泡得以修復再生。小鼠在接受治療後,左肺部僅長出新肺泡,呼吸頻率也恢復到最初速率,接近無纖維化。

這些人是「菜瓜布肺」高危險群

「纖維化是不正常的肺泡上表皮細胞活化,這會讓原本有彈性的細胞壁逐漸充滿疤痕、失去氣體交換的功能,最後讓患者不能正常呼吸,」陶啟偉點出,有幾種類型的人屬於菜瓜布肺的高風險族群,包括吸菸或是曾經吸煙的人、有家族史、50歲以上老年人等等。

「菜瓜布肺的男性患者較女性多,50歲以上男性、60歲以上女性是高風險群。另外,長期暴露在危險因子的環境,例如接觸化學染劑的美髮師,患病率都比較高。」

菜瓜布肺不易辨別 幹細胞治療是治療曙光

不過,因為菜瓜布肺的早期症狀不明顯,不容易被辨識,常被誤診成支氣管炎、氣喘、肺阻塞、肺氣腫,甚至是心臟疾病。「現在的平均確診時間長達1~2年,會讓患者失去寶貴的救命時間,」陶啟偉提醒如果出現這些症狀,一定要趕緊到胸腔內科進行診斷。

  1. 呼吸急促、長期乾咳
  2. 疲憊、無力
  3. 體重下降、食慾不振
  4. 杵狀指

台大醫院內科部教授王鶴健表示,目前抗纖維化藥物是有條件的健保給付,在肺功能已嚴重惡化時能夠給藥,加上病情不可逆性,對患者而言助益不大。因此,應該在患者一確診時,就投與適當的藥物治療與照護,以幫助患者保有較佳的肺功能狀態。而根據最新發表的研究結果推論,未來幹細胞治療,也有望成為比抗纖維化藥物更有效的治療方式。

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文/林以璿 圖/何宜庭

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