你擦的灰指甲藥可能是「醫療器材」 認清「藥品」再擦才有效!

近幾週連續幾個颱風報到,早上明明出了個大太陽,但下午天氣說變就變,很有可能才一出門,就迎來了大雨,溫暖、潮濕,剛好就是黴菌愛長的環境。很多人可能會發現,自己的腳趾甲出現「厚、黃、脆與變色」等症狀,可能就是灰指甲找上你了!

灰指甲是經由黴菌感染,傳染性很高,多半是接觸到其他患者、或是皮膚太潮濕,給了黴菌發展空間所得。有大約50-60%的指甲問題,包含甲溝炎、指甲龜裂等都跟灰指甲有關,而男性得病的機率略高於女性,發生率大約在10%左右。

但是「灰指甲」的名稱,讓許多人以為指甲要變成灰色才是灰指甲,忽略了指甲早期的警訊,其實灰指甲是到了很後期才會有顏色變化,顏色也不只有灰色,只是灰色是最常見的。

初期比較常見的症狀有指甲混濁、增厚、碎屑,甚至有些小裂痕,變得比較脆、容易斷裂等;到了後期,指甲周圍的皮膚會出現脫皮、泛紅、脫皮,甚至會有紅腫,這時就要懷疑自己是得了灰指甲。

教你6招防霉大作戰

灰指甲一旦感染了,就很難根治,因此建議大家,一定要落實預防的動作,以下推薦6大防範方式。

許多「成藥」不是「藥」 認清外用藥才能有效治療

一般灰指甲看似不痛、不癢,許多民眾就會忽略治療的重要性,不知道長期患病既影響美觀,甚至會影響同住的家人。但是皮膚診所院長何秋燕表示,大約有50%的灰指甲患者,會有灰指甲復發的問題。
何秋燕指出,如果淋雨或是踩水濕了腳,最重要的就是趕緊把腳擦乾,並且擦藥預防。這麼多種成藥,該怎麼挑選呢?何秋燕建議,最好是挑選有防水功能的長效型藥劑,她解釋:「許多人無法好好預防灰指甲,就是因為選的藥太短效,或是一碰水就沒了,長久下來不少人都沒有耐心好好做到預防措施。」

另外,何秋燕提醒,市場上很多熱銷的灰指甲產品,屬於「醫療器材」而不是「藥品」,導致患者用了半年都治不好,後來只能放棄。「灰指甲絕對是可以治癒的,」她強調,除了找到適當的外用藥,嚴重的人還可搭配為期12週的口服藥。不過,本身有肝臟疾病的人,並不適用口服藥。

有些患者用藥一、兩天不癢就自行停藥,這種做法很容易讓倖存黴菌捲土重來,黴菌可能一次比一次多,嚴重可能引起甲溝炎,足部外觀也會變得不好看。何秋燕提醒,治療灰指甲一定要有耐心,患者不要擅自停藥,以免影響治療效果。

灰指甲不治療會怎樣?

「我都這樣跟病人比喻,橘子皮發霉了,裡面還可以吃,但如果你等到連果肉的部分都爛掉了,就只好整顆丟掉了,」何秋燕表示,許多人以為灰指甲不治療只是一個讓人討厭的小問題,但其實後果比想像的嚴重許多。

像是有些身體情況比較差的老人家,或是糖尿病患者,肢體末端留著這樣的傷口,就有可能變成蜂窩性組織炎。足部的傷口會降低病人的行動意願,而老人家如果長期不走動,就可能演變成肌少症的問題,最後危及生命,不得不慎。

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文/林以璿 圖/何宜庭