日本推動人獸合體研究 科幻劇情「器官農場」將成真?

2019-12-02T16:05:24+08:002019-12-02|醫生說, 最新文章, 熱門推薦, 健康新知|

想像一下,未來的某一天,我們不用再苦苦等待器官捐贈,醫院或是生技公司可以為你訂做一個新的器官。日本近年來大力推動生醫研究,甚至批准在動物身上植入人類細胞,這個瘋狂遊走在倫理邊緣的實驗,或許會讓我們對於「器官農場」的想像成真!

複製人治療疾病是科幻小說、電影中常用的題材,「黑寡婦」史嘉蕾·喬韓森在2005年主演的電影《絕地再生》中,發現自己竟然是有錢人的複製人,存在的目的只是替換器官。2017年諾貝爾文學獎得主石黑一雄的小說《別讓我走》,也是描寫了一群等著「捐獻」被摘除器官的孩子。

科幻情節不再是想像,儼然在醫療研究中看到了具體作為。醫生們不斷嘗試拯救壞到器官的同時,科學家則在努力研究,是否能夠複製器官,替換掉已經不堪使用的器官。

日本開放「人獸混合胚胎」計劃 讓動物長出人類器官

健眾細胞生醫技術長張薏雯博士近日參加了在日本京都舉辦的CiRA國際研討會,在海外受訪時帶回了第一手消息,她表示,日本在這一類研究中一向大膽。「舉例來說,一開始開放爭議頗大的iPS治療時,全世界都驚訝於日本的大膽。但是日本反而是越來越開放,將iPS的技術從自體走向了異體。」

張薏雯指出,細胞的基因改造在日本並不稀奇,今年日本更是開放把人類的iPS細胞放到動物的桑椹期胚胎中,讓活體動物長出人類的器官。

「雖然以目前的技術,有部分器官可以靠實驗室培養,但是跟從生物體身上長出來的器官還是有差別。因此,科學家才想到這樣的方法另闢蹊徑。」張薏雯表示。

人獸混合胚胎有沒有人權?新科研碰撞出新倫理議題

這項登上《Nature》期刊的技術名為「異種嵌合體技術」(Chimera),研究團隊將人類iPS細胞注入缺乏某種器官的動物胚胎內,隨動物成長,人類的iPS細胞就會用來製造這個缺乏的器官。

張薏雯舉例,科學家將人類的iPS細胞植入第一型糖尿病的小鼠胚胎中,缺乏胰臟的小鼠胚胎,會利用人類iPS細胞長出人類的胰臟,研究人員再將這個混合了人類、小鼠DNA的胚胎放進豬隻身體進行代孕,最後取得人類的胰臟。

不過,伴隨這項技術出現的,是巨大的倫理問題,這個擁有人類DNA的生物,究竟有沒有「人權」?有或者,我們真的可以靠這項技術實現「器官農場」的概念,訂製器官拯救生命?這將是科研進步的同時,我們要面臨的新倫理議題。

延伸閱讀:

治療方向相左 兩大諾獎大師誰能主導未來醫療?

藏族醫師傳長壽秘訣:輕鬆斷食,16小時護一生!

粗茶淡飯害肌肉流失!想長肌肉?健身教練教你在家這樣做

文/林以璿 圖/何宜庭