你的免疫細胞也會「精疲力盡」!權威期刊:回輸細胞能抗病毒、治癌症

免疫細胞是保護人體的戰士,可以清除病原體、衰老及壞死細胞甚至突變的癌細胞。而T細胞則是免疫細胞家族的主力戰將,不過它有時也會「精疲力盡」,如何有效緩解細胞衰竭,讓T細胞保持活力?一項研究指出,可以施打新的細胞!

這個發表於《PNAS》上的研究報告指出,透過施打新鮮的免疫細胞,可以逆轉T細胞衰竭狀態,甚至可以治療慢性病毒感染。這個發現為免疫細胞治療感染性疾病、癌症開創了新天地。

T細胞為什麼會衰竭?

「人體發生感染時,T細胞會被活化,大量的T細胞集結起來對抗感染病原,直至病原完全被消滅。」陽明大學生化所博士張薏雯解釋。

但是,當人體處於慢性感染時,抗原和炎症持續存在,T細胞不斷受到刺激,處於被激活的興奮狀態,長期如此,T細胞呈一定的規律失去效應功能並最終變成耗竭型。如果感染嚴重或持續時間過長,T細胞甚至會丟失。

細胞回輸可有效緩解衰竭狀況

在T細胞中,分為兩種細胞,一種是CD4 T細胞(輔助性細胞),另一種則是CD8 T細胞(主要負責殺敵的細胞)。研究人員發現,在長期的病毒感染下,會導致CD4 T細胞的衰竭,而CD4 T細胞的衰竭,又直接導致了CD8 T細胞的大量衰竭。

不過,當研究人員將來自未受到慢性感染的CD4 T細胞,重新回輸到小鼠體內,原本衰竭的CD8 T重新恢復了活力。專注於細胞研究的張薏雯解釋,這些結果表明,回輸T細胞,可以改善因慢性炎症而消耗掉的免疫細胞,讓生物體恢復對抗敵人的能力。

聯合PD-1免疫抑制劑療法,治癌症、抗病毒療效更加顯著

身體的免疫細胞會用發炎來對抗感染,其實除了病毒感染所導致的發炎以外,「癌症」也是一種慢性發炎。因此,研究人員將癌症的治療手段搭配上癌症治療的手段,想要測試看看「細胞回贖」加上「免疫抑制劑療法」,是否能讓細胞的功能恢復得更好。

(什麼是免疫抑制劑療法?參考:《PD-1/PD-L1 到底是什麼?3分鐘讓你看懂免疫療法的原理!》

圖說:T細胞回輸加上免疫抑制劑療法,對於抗病毒、治癌症都有成效。/圖片來源:iStock-626011628

因此,他們在回輸CD4 T細胞的時候,聯合使用了PD-1治療,結果發現,慢性感染小鼠的病毒量,比沒有接受聯合治療的小鼠降低了10倍。甚至在某些小鼠體內,基本檢測不到病毒的存在!

「簡單來說,這項研究證實了,無論是單單回輸CD4 T細胞,還是加上免疫抑制劑療法,對於提升T細胞功能、對抗病毒、甚至抗癌,都會有不錯的效果。」張薏雯解釋。

她指出,無論是人類長期在對抗的癌症,還是近日令人憂心的病毒感染,最後都必須回歸到人體的健康。而這項研究,正提供了一種新的治療選擇。

參考資料:Antigen-specific CD4 T-cell help rescues exhausted CD8 T cells during chronic viral infection

期刊小檔案:《PNAS》(Proceedings of the National Academy of Sciences)出版商是美國國家科學院 (National Academy of Sciences),期刊每年會發表 3000 篇以上的研究論文,涵蓋科學各領域 – 物理學、社會科學、生物學 – 所有文章皆需「能讓大眾讀者理解」。

文/林以璿 圖/何宜庭

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