新冠肺炎會致死主要是「免疫失控」!研究:幹細胞能控免疫、救重症

近日,中國上海大學團隊在《Aging and Disease》期刊的發表重磅研究成果,指出在新冠重症患者身上使用間質幹細胞治療,可以大幅改善病人的情況,避免免疫風暴;而且還沒有嚴重的副作用,可以說是相當理想的治療手段。

新冠病毒進入人體後,幾乎對於每個器官都會造成傷害,像是讓肺部纖維化,甚至讓病人喪失嗅覺。但是,最令醫師擔心的,並不是個別器官的損傷,而是人體在面對病毒感染的時候,會出現的「免疫風暴」。

免疫風暴就是就是身體「防禦過當累垮自己」

專精於細胞治療的陽明大學生化所博士張薏雯解釋,免疫系統會負責保護人體的健康,如果出現「入侵者」,免疫系統會派出「軍隊」加以消滅。但是所謂的「免疫風暴」,就是免疫系統誤判了形式,只需要靠 100 個士兵就可以消滅的病毒,身體卻派出了 10 萬大軍。

「派出大軍需要身體巨大的能量,這往往是超出人體所能承受的範圍。」因此,免疫風暴產生後,會引發發炎反應,讓微血管擴張、血管通透性增加,產生腫脹、發紅、發熱、刺痛、發癢,甚至可能引發過敏性休克,嚴重的話,患者在幾小時內,就會因此而喪命。

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「間質幹細胞」成抑制免疫風暴理想手段

通常,醫師要對抗免疫風暴,會使用激素治療,或是使用大量的抗發炎藥物、單株抗體等手段,但是臨床的效果比較片面,難以有理想的成效。因此,研究團隊就想到了「間質幹細胞」,這種幹細胞療法,已經被證實在器官移植時,可以降低身體的免疫排斥反應。

間質幹細胞存在於骨髓、器官間質等結締組織中,具有極強的分化能力;可透過抑制T淋巴細胞的增生等方式,起到免疫調節和免疫抑製作用。也就是說,間質幹細胞不僅具有強大的抑炎、免疫調節功能,而且能明顯改善機體的微環境,促進宿主的內源性修復,拯救生命。

幹細胞治療能夠加速病人康復

這次的臨床實驗中,總共對 7 名新冠患者進行了幹細胞治療。結果指出,施打幹細胞之後,身體並沒有急性過敏反應或感染,這證明了療法的安全性。

受試的重症患者中,也有死亡風險最高的慢性疾病患者,但幹細胞移植同樣讓患者的症狀減輕不少。另外,幹細胞治療也能顯著加快了治療進程。移植後的 10 天內,患者的肺浸潤及其他的症狀,都改善了許多。「而且,研究團隊指出,間質幹細胞本身不會感染新冠病毒。」張薏雯指出。

張薏雯總結,這項研究證實,成熟的幹細胞治療,確實有機會改大大減少副作用,並顯著促進治療的進展。臨床的實踐檢驗,也證明了幹細胞治療,能為降低新冠重症、危重症患者的死亡率提供新的希望!

文/林以璿 圖/何宜庭

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