兒童可能成疫情傳播者之一!《JAMA》:幼兒呼吸道病毒量比成人多10至100倍

新冠肺炎疫情持續延燒,過往外界都認定幼童感染機會較低,重症的機會也較低,似乎傳染能力也沒那麼強,但美國近期一篇新的研究卻打破這樣的說法,研究中發現被感染兒童的鼻子和喉嚨中,也帶有大量的新冠病毒,不只和染疫成人一樣多,甚至可以最多高出10100倍,意味幼童可能是重要的傳染力之一。

不僅是年輕人傳播!兒童也可能成為社區傳播者之一

此項研究發表在《美國醫學會小兒科學期刊》(JAMA Pediatrics)的研究,並且由兒童傳染病專家薩金特(Taylor Heald-Sargent)博士領導這項研究,他們認為幼童也可能是社區中傳播病毒的動力之一。

由於這項說法和過去普遍認知有所不同,研究人員找來145名測試者,年齡介於一個月大至65歲不等並且將他們按年齡分為3組,分別是5歲以下、5歲至17歲及1865歲,並採集他們的鼻腔樣本,化驗病毒的RNA(核糖核酸)。

沒有症狀兒童病毒量也高!甚至高於成人

結果研究發現,5歲以下幼童上呼吸道的病毒RNA數量不僅和成人一樣多,甚至可以比成人、較年長兒童高出10100倍!薩金特博士說:「這支持兒童能夠感染並複製病毒,且向成人一樣能散傳播病毒。」

這樣的研究結果,其實與先前德國47名染疫兒童的研究結果一致,發現沒有症狀的兒童病毒載量高,甚至比成人更高。另外,法國最近的一項研究發現,無症狀兒童的CT值與有症狀兒童的CT值相似

剛好發表此篇研究時,正是美國總統川普在推行各個學校、幼兒園重新開放,而這一項新的研究似乎也表示當學校、托兒所等密閉空間,有可能讓病毒快速在群體中蔓延。

美國學校、托兒所重啟開放恐成隱憂!

根據《紐約時報》報導指出,專家們都強調,這些發現至少表明當兒童攜帶大量病毒時,可能會在學校重新開放時將其傳播給其他人,或傳播給教師和其他教職員工。

一些專家建議,由於兒童的肺活量,身高或其他身體狀況較小,他們傳播的病毒可能較少。但莫里森博士否認了這些建議。她指出:「這種病毒是從上呼吸道而非肺部散發出來。」莫里森強調:「我們將重新開放托兒所和小學, 如果研究成果是真的,這樣的狀況確實會令人擔心。」

文、圖/王芊淩

參考文獻:

Age-Related Differences in Nasopharyngeal Severe Acute Respiratory Syndrome Coronavirus 2 (SARS-CoV-2) Levels in Patients With Mild to Moderate Coronavirus Disease 2019 (COVID-19)

 

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