感冒最怕併發「中耳炎」!兒科醫師:造成小朋友聽力損傷常見原因

中耳炎常因感冒細菌感染,與感冒最大的差異是會出現耳朵疼痛現象。特別當幼童耳咽管尚未發育完全,又比大人容易得中耳炎,若未妥善治療,是有可能會影響聽力。

感冒後細菌悄悄跑到中耳造成發炎!

3歲小寶哭鬧不停,媽媽原本以為是小感冒,打算手邊工作忙完再帶去看醫生,沒想到幾天後耳朵竟流出膿水,急忙就診,小兒科醫師檢查耳朵後,診斷為急性中耳炎,鼓膜已破裂流膿,轉診至耳鼻喉科做後續治療。

小兒中耳炎是兒科常見疾病,幾乎每周都有這樣的小病人掛號,發現得早可及早治療,若延誤就醫,恐引發其他併發症。臺北市立聯合醫院忠孝院區小兒科主任杜戎玨說明:「中耳炎顧名思義是中耳腔發炎。大部分為細菌感染造成,通常在感冒一段時間之後,喉嚨裡的細菌會經由連接中耳腔和咽喉的耳咽管跑到中耳,導致中耳腔發炎,最常見的病菌為肺炎鏈球菌、流行性感冒嗜血桿菌及卡他莫拉菌等等。」

幼童耳咽管較短!比起大人更易好發

在小朋友較容易感冒的秋冬季節,也較好發中耳炎。但為什麼幼童比大人容易得中耳炎?這是因為小朋友的耳咽管尚未發育完成,和大人相較,小朋友的耳咽管較短,也因此細菌容易跑到中耳腔。尤其6歲以下幼兒的免疫力較低,容易感冒,要特別注意。

一般感冒症狀,包括喉嚨痛、流鼻水、咳嗽、發燒等,中耳炎可能也有這些狀況,與感冒最大的差異是會出現「耳朵疼痛」,也可能會覺得耳朵塞塞的、聽不太清楚。

中耳炎常劇烈疼痛起來,多數集中在「單側」耳朵,少數為兩邊耳朵都痛。年紀太小的孩子,還不會透過言語表達耳朵痛,常以哭鬧、抓耳朵來表現,家長要多加留意,感冒中期或中後期可能誘發中耳炎。

治療以抗生素為主!延誤就診恐影響聽力

中耳炎診斷上,最簡易的方式是持耳鏡檢查,如果耳道被耳屎塞住,影響到醫師的視線,會施予耳朵滴劑,將耳屎溶解出來或直接清除。此外,耳鼻喉科醫師也會做鼓室圖檢查,以偵測鼓膜狀況,診斷是否有中耳炎。

杜戎玨說:「大部分中耳炎是細菌造成的,通常會使用抗生素治療。如果延誤治療,可能會有中耳積水問題,或是造成聽力受損。」有研究指出,中耳炎未妥善治療,是造成小朋友聽力損傷的常見原因,不可輕忽。

中耳炎與感冒常並存!有耳朵痛時要警覺

中耳炎還有一種較少見的併發症,就是造成耳後突出部位的乳突發炎。這種情形較為嚴重,因為細菌鑽得深,須做頭部電腦斷層檢查,以確定診斷,病人通常要住院注射抗生素治療。家長需提高警覺,當小朋友發燒伴隨耳痛及耳後乳突紅腫時,應立即帶孩子就醫。

雖然還有其他原因如外耳道發炎,也可能引起耳朵疼痛,但杜醫師提醒家長,中耳炎常發生在感冒後或與感冒並存,尤其還不會表達的小小孩,如果哭鬧不止,又有感冒症狀,要請醫師檢查耳朵狀況,看看有無併發中耳炎,提早發現並治療,避免造成更嚴重的後果。

【杜戎玨醫師小檔案】

  • 現職:臺北市立聯合醫院忠孝院區小兒科主任
  • 專長:一般小兒科、兒童顛癇、兒童頭痛或眩暈

文、圖/王芊淩

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