半年讓腦袋「逆生長」9歲!只靠飲食+運動就可以做到

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近日發表在《American Academy of Neurology》的一項研究指出,每週3次的有氧運動,可以改善患有認知障礙的老年人的思維能力。而且,運動短短6個月後,參與者的思維年齡「逆生長」,一名參與者的認知年齡甚至整整年輕了9歲。

運動對我們的生理健康有幫助,那對心理健康或是認知能力有沒有幫助呢?為了解答這個問題,研究團隊找了160名平均年齡為65歲,有認知障礙功能的人參與實驗。這些參與者都患有心血管相關疾病,而且長期缺乏運動;另外,雖然參與者有認知障礙的問題,但都還沒有達到老人痴呆的程度。

研究小組設計了一種專為高血壓設計的飲食方法(DASH),DASH是一種低鈉、高纖維飲食,富含水果和蔬菜、豆類、堅果、低脂乳製品、全穀物和瘦肉。

這些長者被隨機分配成3組:單獨進行有氧運動;單獨DASH飲食;有氧運動和DASH飲食結合。分配到運動組的人每週需要運動三次,每次45分鐘,其中包括10分鐘的熱身運動和35分鐘的有氧運動,例如步行、慢跑或騎腳踏車。

運動搭配飲食 有效改善思維能力

6個月後,研究人員發現,與沒有運動的人相比,有運動的參與者在思維能力上有顯著的提高,尤其是參加運動+DASH飲食組的人,他們的思維能力平均進步最多;而只使用DASH飲食的參與者則沒有任何改善,這說明運動對改善老人思維障礙的重要性。

研究負責人James Blumenthal舉例,在研究開始時,他們測試了一名93歲參與者的思維執行能力,在6個月的運動搭配飲食訓練後,團隊發現他的思維能力分數進步到與84歲的人相當,整整進步了9歲!

這項研究證明了,在思維障礙患者生活中加入定期運動,就可以提高他們的思維能力。下一步,團隊計劃研究更大的樣本量,以在更長的時間內檢查患者的思維能力是否會持續改善,以及如何透過調整多種生活方式(如運動和飲食),更好地實現這些「思維能力逆生長」的目標。

參考資料:In just six months, exercise may help those with thinking problems

期刊小檔案:《American Academy of Neurology, AAN》成立於1948年,致力於推廣最高品質、以患者為中心的護理領域知識,並提高會員的職業專業度。

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文/林以璿 圖/許嘉真