想擁有嬰兒肌膚不是夢!科學家發現 抑制「它」就可以做到!

現在的保養品,小小一罐便要動輒上千、甚至上萬元,但是無奈歲月不饒人,砸了再多的錢,對著小嬰兒像剝了殼的雞蛋一樣吹彈可破的肌膚,也只有羨慕的份。但是,近日發表在《Immunity》上的一項研究,可能就能讓你重新擁有嬰兒般的肌膚。

這項研究發現,在小鼠和人類的幼年階段,皮膚中含有大量的未成熟脂肪細胞,這是嬰兒皮膚看上去飽滿光滑的原因。但是,未成熟的脂肪細胞隨著年齡的增長,會逐漸變少。因此,研究人員找到了這些抑制脂肪細胞生成的關鍵方式,發現只要抑制相關受體,可以恢復真皮成纖維細胞轉化為脂肪細胞的能力。

嬰兒的皮膚有重要防禦功能

在皮膚的最深處,有一層真皮白色脂肪組織(dWAT),這層脂肪組織具有儲存熱能、隔熱、毛囊再生、傷口癒合、抵抗細菌感染等作用。皮膚是我們人體最大的免疫器官。在我們還是小嬰兒的時候,骨髓和淋巴免疫系統還沒有完全發展成熟,來自皮膚的免疫防禦為我們抵擋了不少來自外界的傷害。

隨著年齡的增長,骨髓和淋巴免疫系統逐漸成熟,一部分來自皮膚的免疫防禦機制,便退出了免疫的舞台,與抗菌有關的未成熟脂肪細胞也逐漸從有到無。

抑制關鍵因子「TGF-β」

如果想讓這層未成熟脂肪細胞不要「功成身退」,那就得找到調控脂肪細胞轉化的關鍵因素。研究人員分析了不同年齡段小鼠的成纖維細胞,發現了關鍵調節因子—轉化生長因子β(TGF-β)。想要恢復成纖維細胞分化成脂肪細胞的能力,只要阻斷TGF-β就可以了。

研究人員找到了TGF-β受體的抑製劑,直接給成年小鼠皮下注射受體抑製劑,5天的治療之後,成年小鼠的成纖維細胞促纖維基因表達下降,促脂肪基因和抗菌肽基因表達增加,脂肪細胞和抗菌肽都回來了。

在小鼠實驗大獲成功之後,研究人員在非肥胖人群中分別作了檢測,結果與小鼠的結果相似:隨著年齡增長,真皮白色脂肪組織變薄、抗菌肽基因表達減少。

研究人員構建了一種特殊的新生兒成纖維細胞模型,這些細胞轉化成脂肪細胞的能力較弱,表現出一定的衰老表型。在這些細胞中加入受體抑製劑,可以觀察到成纖維細胞恢復了轉化成脂肪細胞的能力。

不是所有的「脂肪細胞」都有返老還童的功能

這個研究不但讓我們了解到成長及老化皮下免疫系統的變化,也會為今後研究肥胖、糖尿病和自身免疫性疾病等其他疾病的病理、藥理研究,及藥物研發提供新思路。

另外,需要特別提醒的是,別聽到「脂肪細胞」就眼神發亮,以為只要是脂肪細胞就能夠讓你返老還童,只有「非成熟」的脂肪細胞才具有抗菌功能,且讓皮膚滑嫩,肥胖只會促使脂肪細胞成熟並且失去抗菌能力,可不要妄想多吃點就能讓皮膚變好。

參考資料:脂肪能抗菌?老了就不行啦!揭密老化與皮膚免疫下降的關係

期刊小檔案:《Immunity》是免疫學研究領域重要的期刊,關注議題包含但不限於免疫細胞發育和衰老、、基因調節、先天和適應性免疫、自身免疫、傳染病、過敏和氣喘等等議題。

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文/林以璿 圖/許嘉真


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